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天下文化首頁 主題 慎選喝咖啡的時機
工作生活

發表日期

2016.12.16
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文章摘錄自

最有生產力的一年
如何提高效率、有效運用每一天的時間,是忙碌現代人的夢魘!克里斯・貝利(Chris Bailey)被T...
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慎選喝咖啡的時機


假如喝完咖啡因飲料之後,不會出現能量一下子跌至谷底的問題,那麼它理所當然是提高生產力的最佳方式。可惜,事實並非如此。因為在你攝取完咖啡因八到十四小時後(確切的時間因人而異),你的身體會把它代謝出去,因而導致能量一下子跌至谷底。在你的身體和大腦裡存在一種名為「腺苷」(adenosine)的化學物質,在你疲累時,它會通知你的大腦。咖啡因會阻止你的大腦吸收這樣的化學物質,不讓你的大腦知道它累了。但問題來了:雖然咖啡因阻止你的大腦吸收腺苷,但腺苷仍會繼續分泌,直到咖啡因不再干擾你的大腦吸收為止。此時,你的身體和大腦會一下子吸收到大量累積的腺苷,因此導致你的精力水平直線下降。有一些方法可以減輕這些影響(我們稍後會提到),但不可能完全消除。

話說回來,雖說攝取任何含咖啡因飲品之後,都會使你的精力跌至谷底,但只要你懂得善用咖啡因,它可說是一個強大的生產力工具。換句話說,就是當你開始謹慎喝它,而不是出自於習慣之時。

比方說,你每天早上都習慣為自己準備一杯剛煮出來的熱騰騰咖啡。儘管這個習慣很有情調,也是種悠閒展開一天的理想方式,然而這麼做對你的能量水平未必是件好事。由於喝咖啡等於在預支當天稍晚的能量,每天早晨喝一杯咖啡,肯定讓你每天下午同一時間出現精神不濟的現象。由於你的身體要花八到十四小時代謝掉咖啡因,假如你一早醒來就喝咖啡,這意味著你的能量到了每天下午同一時間就會跌至谷底。此時,你要嘛就捏大腿提神、撐過能量低迷的時段,要嘛就再喝一杯咖啡。但後者可能會影響到你當晚的睡眠,因為你的身體需要一段時間才能完全代謝掉咖啡因,因而耽誤到你入睡的時間;許多人往往就掉進了這樣的惡性循環。

不過,喝咖啡的習慣還有一個常被人忽視的缺點:你的身體會隨著你所攝入的咖啡因含量而逐漸適應。換句話說,假如你每天早上喝一杯咖啡,你的身體會慢慢習慣這樣的量,直到它成為你的「新常態」。事實上,當你的大腦適應了原本所攝入的咖啡因含量,它甚至會開始長出新的腺苷受體(adenosine receptor)。剛開始,當你從不喝咖啡變成一天喝一杯咖啡時,你的能量和生產力都會因此大幅提升;這樣的回饋非常即時,因此強化了你喝咖啡的新習慣。然而,一旦你的身體習慣了那樣的量之後,你若想要獲取充足的咖啡因,你就得每天早上喝下兩杯咖啡,因為你的身體已經適應了只喝一杯的量。如果你每天早上依舊只喝一杯咖啡,研究證實它並不如你剛開始只喝一杯咖啡那麼有效。

在我一整個月只喝水、不喝其他飲料的實驗裡,我並未發生任何咖啡因戒斷的症狀。不過每到某些時間點,我總會很想要喝一杯咖啡因飲品。這是因為我在工作環境裡碰到了某些「提示」,觸發了我想要喝杯咖啡或茶的習慣,像是出席重要的會議、處理高回報的任務、或到健身房運動都屬於這類提示。此時,我才意識到,謹慎選擇喝咖啡的時機對於生產力的影響有多麼大。當你依照習慣的時間點飲用咖啡因時,一旦你的身體適應了既有的咖啡因攝取量,它對你的生產力就不再那麼有幫助。然而,當你慎選攝取咖啡因的時機,你的生產力將會直衝雲霄,因為你能把更多的精力和專注力放到需要大量精力或專注力(或兩者)的工作上,進而從中受益。

飲用咖啡因最有效的方式

當我寫下這些文字時,正值早上十點半;此時的我正坐在家附近的一間小咖啡廳裡,啜飲著中杯黑咖啡。雖然我並沒有習慣喝很多咖啡,但在像今天這樣的日子,我喜歡多喝一些。這樣做能帶給我更多的精力和專注力來寫這本書,我認為非常值得。一天當中的某些時段裡,若有辦法獲取額外的能量,將會帶給你極大的幫助;而對我來說,此時正是其中一個時段。

要從原本喝咖啡因飲品的習慣,一下子變成在適當時機才飲用咖啡因,並不容易做到,但只要循序漸進一定能順利改變。舉例來說,假如你很愛喝咖啡,每天要喝上兩杯,你不妨從四分之一杯無咖啡因咖啡開始改變;你應該不會感覺到多大的區別。

最棒的是,當你開始慎選飲用咖啡因的時機,不再依原有習慣喝咖啡因飲品後,會發生一件神奇的事情:你的能量庫突然間變大了。當你需要用到大量精力時,隨召隨用。碰到愈困難的任務時,你會需要愈多的精力,此時若能召來更多的精力,對你的幫助就會非常大。在一年計畫裡(特別在水的實驗後),我只有在做下列這些任務前才會飲用咖啡因:

• 發表重要演說
• 寫重要的文章
• 規劃我每日必做的三件事(見第三章)
• 攻讀一篇複雜的研究論文
• 從事很耗體能的運動(咖啡因已被證實有助於提升運動表現)

摘自《最有生產力的一年》

最有生產力的一年

數位編輯整理:陳子揚
Photo:pixabay,CC0 Licensed.

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