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天下文化首頁 主題 死前會後悔的事情之一:沒有吃好吃的東西
心理勵志

發表日期

2017.02.06
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文章摘錄自

死前會後悔的25件事(改版)
「醫生,您曾經後悔過嗎?」「當然有啊。後悔的經驗⋯⋯可不少呢。」本書作者大津秀一為日本安寧緩和醫療專...
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死前會後悔的事情之一:沒有吃好吃的東西


想吃也不能吃的現實

吃不到好吃的東西,真的有這麼痛苦嗎?可能有些人會這麼想吧。

是真的很痛苦。

因為病患的味覺往往會改變。隨著死期的接近,通常食慾也會降低。所有的患者都一樣,即使試圖要吃,也都會說:「沒有食慾。」

家屬總努力想讓沒有食慾的患者吃東西。有時責備、有時激勵,「不增強體力怎麼行呢!」不斷催促患者用餐。可是很遺憾的,當生命只剩下幾週時,即使勉強患者用餐、打點滴,也幾乎不可能因此延長壽命。換句話說,明明沒有食慾,卻硬塞食物進去,也無法讓體力恢復。

要求一個體力只會不斷衰退的人增強體力,其實很殘忍,但家屬當然不會輕言放棄。這種心情固然可以理解,但食慾不振是終末期特有的症狀,所以當我在一旁看著家屬強迫這樣的患者吃東西時,實在於心不忍。

我自己不曾站在相同立場,所以也不敢說自己能夠真正體會。但這種食慾不振的感覺好像真的很辛苦,即使食物就擺在面前,也完全沒有食慾,就算吃進嘴裡味道也已經不一樣了,這也很難受。

有一位轉院來的患者說:「被逼著吃東西真的很辛苦。」這是我問他最辛苦的是什麼時,他給我的回答。

「沒有人能夠了解我就是吃不下,不管是家人、醫生或護士。」

他非常孤獨。

「我勉強把食物送進嘴裡,硬是吞了下去,可是就像在咬沙子一樣,一點味道都沒有。」

他一臉欲哭無淚的表情。我告訴他,我不會勉強他吃東西。

在所謂的終末期,實在沒有必要勉強患者吃東西。因為即使勉強他們吃下,也不太可能因此延長壽命,不過是螳臂當車而已。

心裡有真正想吃的東西時

既然如此,那就只要吃自己吃得下的東西就好,自己覺得好吃的東西,不妨就儘量吃。

有位患者因為丈夫建議她三餐都吃糙米,所以覺得非常累。

「我知道糙米對身體好。」

她表情黯然地說。

「可是,我只剩下幾個月的生命了,說是為了克服病魔而勉強自己三餐都吃糙米,真的有意義嗎?」

她嘆了一口氣。

我希望家人的熱切盼望,不要跟患者的感受背道而馳。家人殷切的期望確實是患者的支柱,但是過度強迫反而讓患者痛苦。

這中間需要協調與溝通,還有在某種程度上能夠敏感察覺他人心情的能力,以及可以因應狀況修正方針的勇氣。

與其不斷囉唆地要患者快吃,還不如在他們真的想吃東西的時候,提供這些東西,這才更重要不是嗎?

而食物的味道改變也很令人難受,尤其當患者發現即使吃自己最喜歡的食物,也完全不覺得好吃時,連在一旁看的人都會覺得不捨。

不過,也有可能一些以往不覺得好吃的東西,現在卻開始覺得美味,所以千萬不要放棄希望。有些人會開始喜歡可樂等碳酸飲料,或者速食麵等口味較重的東西,甚至愛上甜食。另外像冰淇淋、布丁、果凍等食物,即使吞嚥已經變得困難,相對來說,一直到後期也都還能吃,所以直到最後都不應該放棄吃東西的樂趣。

不過,就如同這些例子,等到生命沒剩多少時間,才去吃自己喜歡的東西,但味道卻已經改變了,這可能會成為讓人後悔的原因之一。所以,喜歡的食物最好儘量吃,直到自己了無遺憾為止。

沒有味道的營養餐

光吃自己喜歡的食物,最後因為飲食不均衡,導致代謝症候群,這當然也不好。但是若對飲食太過神經質,強迫自己只吃對健康有益的食品,也未免太乏味。

現代社會中,經過不斷進化和改良的人工營養餐,只要不講究味道,光看營養層面或許遠勝過自然的食物。在一般的飲食中,有哪一種食物是只要光吃該食物,就能維持身體健康,充分攝取必須的營養呢?應該沒有吧。這麼一想,就可以了解光靠單一食品就能維生,甚至保持健康的管灌飲食有多麼厲害了。

不過且慢,換個角度想,這是多麼乏味的事啊。

而且更重要的是,說不定患者本人並不希望這麼做,但是卻被長年持續注入這些液體,維持看起來「健康」的身體,這些自己不能說話,也無法活動身體的患者,心裡究竟是怎麼想的呢?

身為家人,或許會希望患者能夠進食,以維持「健康」,哪怕這些餐點不是那麼美味。即使患者本人沒有求生意志,家人還是希望患者能活下去。可是活著的樂趣之一,也就是吃東西的樂趣,若遭到剝奪,也未免太過殘酷。

開心地吃自己喜歡的東西

營養固然重要,但是我認為飲食的樂趣遠比營養重要。我因為長期一個人獨居,再加上工作上的緣故,很難有機會跟其他人一起用餐,所以感受特別深刻。就是因為跟別人一起吃飯,用餐時間才顯然彌足珍貴。因為彼此共享了圍繞在餐桌邊的團圓之樂,以及享受食物的感覺,所以這些餐點才會如此美味。

總之,生病之後往往不得不改變以往的飲食習慣。正因為如此,在健康的時候,除了要多吃自己喜歡的東西,也要多多和家人、朋友共享這段無法取代的寶貴時光,這樣的話,後悔一定就能減少。

這麼一想,所謂的健康飲食,與其說是餐點的內容,更重要的精髓應在於能夠開心地用餐吧。

摘自《死前會後悔的25件事》

死前會後悔的25件事(改版)

數位編輯整理:曾琳之,陳子揚
Photo:pixabay, CC0 Licensed.

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