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天下文化首頁 主題 「你能不能不要一直拿第一名?」
心理勵志

發表日期

2015.07.14
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「你能不能不要一直拿第一名?」


該走熱門大道,還是選擇冷僻小徑?

在你的面前,有兩條路:一條路看似康莊大道,終點是長滿玫瑰花的美麗花園,但競爭者眾,入門太窄。另一條路人煙稀少,荊棘滿布,可能通向或美好或危險的未知。你躍躍欲試,內心隱隱然有股熱情與直覺想走那一條難走的路,但內心惶惑不安,擔心一走錯已回頭無路。

面臨重大選擇。我的經驗告訴我,選擇前,要聽直覺的心也要聽大腦的判斷,多方收集資訊審慎評估。但選擇後,則要靠決心與勇氣,遇山開山,遇水架橋,無論如何拚出一條路來。

念博士班第一年,我從土木系轉到機械與半導體工程領域,就是人生一次大選擇。大選擇帶來大轉折,我的職場方向從此大轉彎。

一九八○年代末,還在MIT念碩士班時,機械領域的大熱門是機器人研究。在那個年代,機器人研究堪稱主流,美國人積極學習日本的機器人技術,美國製造業亦耗費極大資金及心力,製作並研發機器人,希望發展許多可節省人力成本的自動化製程。

我很希望碩士畢業後,能投入機器人研發,一方面機械人研究在當年是顯學,另一方面我自己長久以來,都對電子機械領域深感興趣。然而,我在MIT取得的是土木碩士學位,在台大念的也是土木系,從大學以來一直都在土木相關領域修習深造,為此,我以為自己這一輩子,很難再有機會走到電機或機械領域了。

擇你所愛,更要愛你所選

轉換領域後,如何挑選新的博士班研究主題,竟成了一個大難題。由於我並非正統機械系科班出身,博士班轉換領域成功後,雖然十分積極地拜訪機器人領域的權威教授,希望能投入他門下,跟著做相關專案,但由於半路出家,專業背景比不過機械系所出身的同學,再加上競爭者眾,最後,教授沒有收我,終究和一心嚮往的機器人研究擦身而過。

搶不到最熱門的教授與研究計畫,我自然大失所望,但沒有太多時間自怨自艾,權衡之下,我只好去尋找一些當時比較新,卻相對冷門的研究。

曾經有一位專門研究冰層探勘的教授,很樂意收我,甚至連後面好幾年的獎學金都幫忙申請好了。但我仔細想了一下,覺得大有問題。台灣地處亞熱帶,哪有什麼冰層? 我若跟著他做研究,將來以如此資歷回到台灣,恐怕是很難找到頭路了。

就這樣,熱門的我申請不上、太有侷限性的我又不喜歡,前前後後花了兩個月的時間,拜訪將近四十位教授,才終於決定博士研究領域。雖然有些同學覺得我花太多工夫找指導教授,如此慎重其事、大費周章,好像在面試教授、挑選終身伴侶似的。但,如果我不在一開始就想清楚,多花時間用心選擇領域、尋找教授,已經與熱門領域錯身的我,未來是不是更前途茫茫?

經過深思熟慮,我終於選中「半導體」,做為博士研究主題。

說來有趣,拜英特爾、台積電等引領風騷的國內外大企業之賜,「半導體」之名現在連中學生都朗朗上口。但二十幾年前我選定博士研究主題的當下,半導體還只是一門新興又陌生的領域。

我那時的指導教授Emanuel Sachs,才三十幾歲,非常年輕,他為了找出自己的特長與研究定位,也選擇半導體這樣一個領域,看上的就是未來的發展性。就這樣,一個年輕的教授,跟一個博一才轉來念機械與半導體工程的學生,一起展開創新研究

回首這段日子,雖然過程辛苦,充滿未知,卻讓我知道創新的價值。一九九一年,四年的博士生涯過去,在我即將畢業的前夕,正好碰上美國經濟蕭條、汽車產業逐漸沒落。

當時的蕭條,令原本大熱門的機器人領域,因為熱錢枯竭而衰退。看不到獲利,再加上美國經濟不景氣,金主們紛紛撤守,許多企業的機器人研究計畫被迫終止,剛畢業的博士想找到與機械人研究的相關工作,已不再像以前那麼容易了。

相反的,半導體逐漸成為新興產業,我也在博士班畢業前夕,順利找到相關工作。當年那些跟上機器人顯學潮流的同學,因為大環境的轉變,求職之路非常艱辛。

看著短短四年內,科技產業就有如此巨大的變化,讓我體悟非常深切。

其實產業的變動是經常性的,今天的夕陽工業,明日可能是明星工業,而今日的熱門產業,明天可能成為落水狗,乏人問津。就如同有人說紡織業是夕陽工業,但是世界知名的服飾品牌,西班牙的Zara 與日本的Uniqlo,卻能推陳出新,創造出業務佳績,創辦人甚至成為該國的首富。

因此,身處在職場發展的菁英,除了需瞭解產業趨勢之外,仍可主動性的發展自己的核心能力,以及第二專長。更重要的是,要有「創新思維」的遠見及做法,才不容易在產業變動中被淘汰。

產業或大學科系沒有永遠的熱門或冷門,如果太短視近利或缺乏深思熟慮,一窩蜂選擇了最熱門的領域,往往幾年之後風水輪流轉,當初的大熱門,可能因為人力過剩、或是經濟環境的漸漸改變,成了大冷門。

面臨抉擇的關鍵在於:瞭解自己的興趣與能力,想辦法找到其中交集。你最感興趣最想做的,並不一定是能力最強與表現最好之處,或者當下環境並不允許。

但塞翁失馬,焉知非福,在選擇時碰到「挫折」,不必灰心,冷靜評估自己各方面的能力,以及第二甚至第三選擇,繼續再從能力與興趣中找出新交集、新可能。

回首我的學習路,蜿蜒又曲折,從來不是直線與坦途。但,不管當下處於順境或逆境,是否是第一志願的選擇,我沒有放棄過努力,也未曾真正放棄過所愛,保持開放的心,持續找機會。而機會,似乎就藏在當時一滴滴汗水裡。

摘自《勇敢做唯一的自己》

Photo:Richard Walker, CC Licensed.

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