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天下文化首頁 主題 人類的下一個任務是什麼?
科學自然

發表日期

2017.03.22
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文章摘錄自

人類大命運
在《人類大歷史》,作者哈拉瑞展現了他「後見之明」的洞見,深刻闡述了「A Brief History ...
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人類的下一個任務是什麼?



文/哲學哲學雞蛋糕

希伯來大學(Hebrew University of Jerusalem)史學教授哈拉瑞(Yuval Noah Harari)以一個大哉問開始《人類大命運》:當歷史上面臨的重要議題都幾乎已經解決,人類的下一個任務是什麼?

上述的重要議題是饑荒、瘟疫和戰爭,它們讓人類持續受苦數千年。然而現在這個時間點,用哈拉瑞的話來說,是「史上首見,因營養過剩而死亡的人數超越營養不良;因年老而死亡的人數超越傳染病死亡;自殺身亡的人數甚至超越被士兵、恐怖份子和犯罪份子殺害人數的總和」。

「當饑荒、瘟疫和戰爭都逐漸解決,人類的下一個任務是什麼?」這個問題並不是假設每個人都立志解決重大問題,因此必須為自己找到新的生命任務。事實上,過去兩百年共同解決三大議題的人們,大多數也並不把解決這些議題當成生命任務,他們只是試圖在社會上好好生活:做必要的工作,並把握時間休閒取樂。然而,特定的社會背景會讓一群「只是試圖好好生活」的人共同促成特定結果。

在過去兩百年,哈拉瑞主張,最重要的社會背景是自由主義和資本主義。自由主義認為個人的存在有價值,社會應該致力於滿足人的慾望、避免人受苦。這不僅反映在人的道德觀念上,也反映在生活選擇上。資本主義是非常有效的「資料處理網路」:藉由金錢的自由流動,「看不見的手」會確保這些資源最有效地用來實現人的慾望。簡單地說,資本主義促使資源不斷流動促進創新,而自由主義確保這些創新大多是為了人的福祉,而不是用來供奉各種神祇。

上述特定社會背景促使人類解決了既有的重大議題,接下來呢?我們還有哪些重大議題?社會背景會如何變化並對議題的選擇造成什麼影響?這是《人類大命運》想討論的問題。在哈拉瑞的眼裡,在人類一方,慾望會從飽食、健康與和平進展到永生與幸福,而資本主義不停轉動的巨輪將持續推動相關產業和研究。

這些事情會讓人類迎接更長壽更快樂的未來嗎?不見得,而且這也是《人類大命運》展露洞見之處。

首先,哈拉瑞指出,我們能感受到多少幸福,其實取決於我們的大腦。基於生理限制,我們的幸福感有上限,你不可能經由同一來源不停感受同樣強度的幸福。同樣地,人類的壽命也有生理上限:即便不生病不出車禍,你也不太可能活到一百二十歲。換句話說,要突破幸福感上限,就跟要延長壽命一樣,我們必須改造自己的身體和心靈。

一方面,哈拉瑞認為這種改造只是歷史上「人逐漸成為神」的順理成章進展:隨時間推移,人類掌握越來越多過去只有神才擁有的能力,如治癒疾病、預測天氣。以此觀之,人類對自身的改造是很自然的下一步。然而另一方面,哈拉瑞也指出一些需要顧慮的方向。

首先,我們可以預見電腦和機器人的普及會使就業市場更加險峻,若大多數人類在就業市場上處於弱勢,他們可能無法掌握足夠的權力,決定自己要接受怎樣的改造。(事實上,現在已經有人為了競爭力對自身施行暫時性的改造,例如提神藥物,或者更長效的改造,例如整型,這些事不見得完全出於自願)

再來,即便我們算是了解自身「目前」的心靈和慾望,我們也無法預測在心靈改造之後我們會有什麼樣的心靈和慾望,因為我們從未經驗過那些。

最後,更重要的是,我們現今生存與追求的動力和意義感,是取決於我們的意志和慾望。如果將來我們可以藉由科學改造來控制意志和慾望,這會不會讓一切失去意義呢?

在《人類大命運》裡,哈拉瑞不只對照古今來論證未來發展,也彙整跨領域文獻,企圖呈現對人類來說最重要的洞見。你不見得會同意哈拉瑞的推論和判斷,但他坦白攤開論述就是為了迎接檢視。並且,即便是那些不認為他的答案合理的人,也很難否認哈拉瑞完整刻畫了一個重要但不見得每個人都會想到的大哉問。

Photo:flickr,CC0 Licensed


作者介紹:哲學哲學雞蛋糕
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我是哲學哲學雞蛋糕的腦闆朱家安
我想要寫出平易近人的哲學

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