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天下文化首頁 主題 貪吃,是大腦惹的禍
健康生活

發表日期

2017.05.05
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肥胖和你想的不一樣
一般人都知道,肥胖與基因有關,但你知道胃腸道裡的細菌好壞,與肥胖也有密切相關嗎?胖子吃個不停,其實是...
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貪吃,是大腦惹的禍


對不少人來說,這種經驗可能不陌生:去「吃到飽」的自助餐廳大快朵頤,明明吃到肚子都撐得受不了,最後看到甜點區各種色彩繽紛的蛋糕、餅乾、冰淇淋,明知吃了會有罪惡感,還是控制不了想吃的念頭,又拿了滿滿一盤,當然也就吃進了過多的熱量。

這,其實是大腦惹的禍。

在我們大腦的底部,存在著像豌豆大小的下視丘,負責人體許多重要的生理功能,包括了攝食。當我們胃中的食物已消化殆盡,或是血液中葡萄糖濃度很低時,胃就會開始分泌飢餓素,刺激下視丘的「飢餓中樞」,進而引發進食。當我們吃進足夠的食物後,腸胃道則開始分泌抑制食慾的荷爾蒙,刺激下視丘的「飽食中樞」,這時候大腦就會下達「停止進食」的命令。

另外,下視丘也是調節人體能量的開關,由於體內的脂肪細胞會分泌出瘦身素,大腦便透過血液中的瘦身素濃度,偵測脂肪細胞的增減,進而調整攝食量。如果脂肪細胞太多,瘦身素濃度上升,就會發出抑制食慾的訊號,進而減少攝食量,維持體內能量的平衡。

吃個不停的秘密

當人體的荷爾蒙發生失調,像是促進食慾的荷爾蒙濃度太高,或是抑制食慾的荷爾蒙濃度太低,就會過度進食,造成肥胖。然而,研究卻發現,並非所有的肥胖者都是如此,有時候他們血液中抑制食慾的荷爾蒙,濃度也很高,可是他們還是吃個不停,原因就出在「食物上癮」。

原來,這些調節食慾的荷爾蒙,也會影響腦中像是「紋狀體」這種負責控制報酬感覺的系統。比方說,在飢餓時,提升食慾的荷爾蒙會活化紋狀體,讓我們對於進食產生愉悅感,這也是為什麼,肚子餓的時候,食物吃起來特別美味。進食一段時間後,腸胃開始釋放抑制食慾的荷爾蒙,這些荷爾蒙也會消退報酬系統產生的愉悅感,食物對你的吸引力開始降低,於是你就不會想繼續吃下去。

甜食讓人快樂,愈吃愈多
然而,食物中的糖分,也會影響腦部的報酬感覺系統,當我們吃甜食或含糖飲料時,腦部就會分泌出腦內啡,讓我們感到心情愉快。如果我們經常吃高糖、高脂的食物,這些食物就會強烈刺激大腦的報酬系統,比瘦身素關閉該系統的能力還強,即使腸胃告訴你,已經吃飽了,但是食物產生的愉悅感,還是讓你選擇繼續吃下去。

一旦大腦的報酬系統過度刺激,對食物的反應就會減弱,代表你需要吃更多的食物,才能得到滿足。
芬蘭的研究團隊曾經找來13位平均BMI值為42的肥胖婦女,以及14位相同年紀,但是體重正常的女性,透過最新的儀器,測量她們大腦報酬系統中化學物質的變化。結果發現,相較於正常體重者,肥胖者腦部的「μ鴉片受體」(μ-opioid receptor)的活性比較低落,而且BMI愈高,「μ鴉片受體」的活性愈低。這種化學物質跟腦部的獎酬系統有關,因此體重正常的人可能吃少量的食物就能獲得愉悅感,肥胖的人必須吃更多食物才能滿足;吃得愈多,體重愈重,就又想再吃,形成惡性循環。

【書籍資訊】
摘自《肥胖和你想的不一樣

數位編輯整理:廖珮汝
Photo:Pixabay,CC0 Licensed.

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