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天下文化首頁 主題 好問題的重要性
工作生活

發表日期

2017.05.22
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人生思考題
網路上瘋傳的畢業典禮演講哈佛大學教育學院院長剖析人生最重要的5+1個問題不管在會議室或在教室,我們花...
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好問題的重要性



2016年春季,眼看著畢業典禮一天一天逼近,我的朋友、同事開始問我,今年的演講打算講什麼?有一段時間,我只是反射性回答:「這真是個好問題!」我心裡明白,這根本不算答案。後來,我突然想到,這樣的答案也許不好,但是「好問題」這個主題,或許是畢業典禮演講的好題目,尤其是我這輩子對這個主題非常著迷。

所以,提出問題和聆聽問題的重要性,就成了我演講的主題,也是這本書的主題。這本書的前五章,將會分別探討我所謂的人生最重要的五個問題,最後再以「加分題」做結。在切入這些問題之前,我們必須把問題放在更大的脈絡中來看,在此我要提出兩項建議。

首先,請多花一點時間想想:如何提出好問題。

很多人花太多時間擔心找不到正確答案,最近的畢業生或許特別容易有這樣的擔憂——他們手中握有的文憑,就是握有知識的證明,家人也許期待從他們口中得到答案,特別是幫忙負擔學費的家人。很多人終其一生,都擔心找不到正確答案。在職場上,我們裝出胸有成竹的樣子,以免在同事面前相形見絀。就個人生活而言,我們也不願因為毫無頭緒,而讓仰賴我們的人失望。

舉例來說,新手父母總是希望能夠知道所有與孩子有關的問題的答案,就像一家公司的新進人員,如果遇到無法回答的問題,不免會感到緊張。無論什麼事,如果你是新手,就經常會面臨這種窘況。這就是為何新體驗往往令人感覺有壓力的原因,如果你認為自己應該知道所有答案,但擁有的卻只是一堆問題,誰不會感覺壓力很大?

在我走馬上任、擔任教育學院院長之初,就經常嚐到這種苦頭。一開始,我以為我的工作有一大部分是在提供答案,畢竟身為領導人,總是得提出願景。而提出願景,等於是回答這麼一個重要問題:這個教育機構的意義究竟為何?我們能做什麼?坦白說,在我剛上任的時候,並沒有清楚的願景;老實說,我連最近的洗手間在哪裡都不曉得。我沒有答案,更別提什麼願景了,所以我不但緊張,甚至陷入沮喪,偶爾也會因此恐慌。

過了一陣子,我厭倦假裝自己知道所有答案,於是開始問問題,就算別人問我問題,我也用問題來回答他們,比方說,「問得好!你有什麼想法呢?」我逐漸發現,不只是法學教授必須提出好的問題,教育學院的院長也需要這麼做,只是兩者的問題完全不同。唯有透過提問,你才能提出一個對同事來說也有足夠吸引力的願景。直到我了解這點,我發現自己以前花了太多時間,擔憂不能立刻回答別人提出的問題,不管是大問題或小問題。

當然,這不是說答案不相干或不重要。相反地,我要說的是,問題和答案一樣重要,有時甚至更重要。事實就是,答案可能跟問題一樣好,但如果問錯問題,就會得到錯誤的答案。

問對問題不容易

這是我從很多經驗中學到的,但在這裡,我只分享一例。1990年,我在夏洛特維爾參加維大法學院舉辦的舞會。好不容易,我才鼓起勇氣,走到心儀許久的女同學凱蒂.何默(Katie Homer)面前,向她自我介紹。但是,我做錯了兩件事。

首先,我要向凱蒂自我介紹時,她正在跟另一個男生跳舞(別問我為什麼,雖然這是個好問題。)第二個錯誤更嚴重了,我居然在最後一刻沒了膽子,不是向凱蒂自我介紹,而是向她的舞伴攀談——姑且稱他為諾曼吧!由於音樂聲很大,我不得不拉高嗓子說:「你是諾曼吧?我想,我們一起上民事訴訟的課。你在課堂討論上的表現,真的很棒。」諾曼喜形於色回答:「是啊,謝謝!」

對於我提出的問題,諾曼說了非常適切的答案,但這不是我想聽到的答案。我想聽到的是凱蒂這麼說:「我是凱蒂.何默。很高興認識你。是的,我想嫁給你。」然而,由於我沒能提出正確的問題,永遠也聽不到這樣的答案。幸好,凱蒂冰雪聰明,知道我真正想問的是什麼,這就是為何我倆最終結為連理的原因。

提出好問題,可能比我們想的還要困難。我這麼說,不只是在解釋為何我在那次舞會上,沒能提出正確的問題。提出好問題很難,是因為你必須看穿簡單的答案,把焦點放在困難、複雜、神祕、令人不適,甚至痛苦的地方。但我認為,你和你的聆聽者,都會因為這樣的付出,獲得更豐富的報酬,無論在工作和個人生活領域都一樣。

不管對哪一種生涯來說,提出好問題都是生涯成功的關鍵。舉例來說,一個能夠提出好問題的老師,能夠將知識活化,點燃學生心中的好奇之火,而好奇心是孩子最寶貴的天賦。有效的領導人,就算是卓越的領導人,也承認自己不一定知道每個問題的答案,但是他們知道如何提出好問題——可以讓人超越傳統解答的好問題,可以讓人發現前所未見的種種可能的好問題。

不管是哪個領域的創新者,都了解小兒麻痺疫苗發明人喬納斯.沙克(Jonas Salk)說的:「所有重大發現被揭露的那一刻,其實就是問題被揭露的那一刻。」發現問題需要時間,但這樣花費時間是值得的。愛因斯坦深信提問的價值,曾經說過一句很有名的話:如果他有一個小時來拯救世界,他會利用五十五分鐘來想問題,再利用最後五分鐘來想解答。或許,你會想多留幾分鐘來想解答,但你應該懂我要說的重點。

對個人生活來說,提出好問題也很重要。真正的好朋友會拿好問題來問你,就像好父母一樣。從他們提出的問題,就可以知道他們對你的了解,還有多麼關心你。他們提出的問題,會讓你停下來,好好思考,要你誠懇地面對自己,從而建立更緊密的關係。他們提出的問題,往往會令你不由得思考,至於你是否真的能夠找到答案,倒不是那麼重要。提出讓人不禁思考的好問題是一門藝術,我相信,也是一種值得好好培養的能力。

Photo:Pixbay,CC0 Licensed.

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