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天下文化首頁 主題 懂得聆聽別人的問題
工作生活

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2017.05.22
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文章摘錄自

人生思考題
網路上瘋傳的畢業典禮演講哈佛大學教育學院院長剖析人生最重要的5+1個問題不管在會議室或在教室,我們花...
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懂得聆聽別人的問題



提出好問題,是我們身為人類的一部分。畢卡索曾經說過,電腦一無是處,因為電腦只會提供答案。這是有點極端了,而且畢卡索提出這樣的想法,是早在Siri和Google問世之前,更別提IBM的超級電腦華生(Watson)了。不過,細而思之,Siri、Google和華生,的確都是一些基本問題的答題高手,但拙於提問。

萬一遇到問得不好的問題,電腦也不會應付。所以,我的第二項建議就是:要懂得聆聽好問題。問題是好是壞,其實取決於聽的人。有些問題只是表面上看起來很糟,去除令人尷尬的外衣之後,依然是好問題。為了讓你明白這點,我們來做個小測驗,或是像美國教育界現在流行的用詞,我們來做個「形成性評量」(formative assessment)。接下來,我要說兩個故事,都是真的,請你區分其中差異。

1984年,在我剛成為耶魯大一新生不久,曾和班上的一位女同學聊天,我們聊得很開心。約莫二十分鐘後,這位女同學對我說:「我可以問你一個問題嗎?」我心想:太棒了!她想約我吃飯或看電影吧。上大學才兩天,就有女生要跟我約會了。

在我告訴各位她實際上要問我什麼問題之前,我得先告訴各位一件事:當時的我,身高只有160公分左右,比現在的我足足矮了15公分。可能,我很晚才進入青春期吧。總之,大一的我,看起來只有12、13歲。回到那位女同學問我的問題,她說:「其實,我不知道該怎麼問你才好。我在想,你是不是天才兒童?」不用說,她不會想約我出去吃飯或看電影。

有些問題有其他含義

兩個月後,我母親去超市購物時,有人問她一個問題。我是在紐澤西州北部米德蘭公園(Midland Park)長大的,那裡的居民多半是藍領階級,例如水電工或園藝造景師。米德蘭公園周圍的市郊,有很多有錢人家,經常雇用來自米德蘭公園的水電工或園藝造景師。我們常去的A&P超市,位於米德蘭公園和鄰近城鎮的交界。

那天,我母親去A&P超市購物。買完後,她走到停車場,把東西放進車子裡。有位妝髮講究的女士走過來問我母親,她住在米德蘭公園嗎?我母親回答:是啊。那位女士指著我家車子後擋風玻璃上貼的耶魯大學貼紙說:「我不是要窺探隱私,我只是好奇:你們買這部車的時候,車上就貼了那張耶魯大學的貼紙嗎?」

你可以區分這兩個問題的不同吧?那位女同學只是隨口問問,是無心的。經過痛苦和漫長的等待,在我真的「轉大人」之後,才發現那個問題甚至有點好笑。而停車場那位女士問我母親的問題,顯然不懷好意——那根本是侮辱,不是問題。

有天,你也會遇上不懷好意的問題(如果你現在從未遇過的話)——有些來自陌生人,有些來自同事、上司或親友。你要學會區分哪些是無心的笨問題,哪些是惡意的問題。有些笨問題或許只是想要更了解你一點,或是因為焦慮和無知才會這麼問,無論是哪一種,我們都不該責怪提出這種問題的人。真正的壞問題,其實根本不是問題,而是為了侮辱你或故意讓你難堪的話,只是偽裝成問題罷了,我們必須小心這類「問題」。但是,對其他真正的問題,包括可能會令你尷尬的笨問題,我相信,我們還是應該抱持開放的態度面對。

好問題具有力與美,為了讓你更了解這點,接下來我將提出人生最重要的五個問題。你不只應該時常問這些問題,也要注意聆聽是否有這樣的問題,即使提問的方式讓你感覺尷尬。當然,你可以對自己和他人提出的重要問題有很多,不只這五個。什麼事情重要,通常取決於情境脈絡,而我提出的這五個問題,不管在任何情境之下,都重要,而且有用。這些問題可以幫助你度過每個週一早晨,也可以幫助你找到人生方向,不再過得渾渾噩噩,還能幫助你建立新的連結,或是加深既有的人際關係。

開啟未知的五把鑰匙

我在念小學的時候,發現學校工友的腰間,總是掛著一串很大的鑰匙圈。我時常目不轉睛地看著那些鑰匙,我很好奇:學校的教室明明沒有那麼多間,或是我們當學生的可以看見的門沒有那麼多扇,為什麼工友身上有那麼多支鑰匙?我想知道,多出來的鑰匙可以用來打開哪些沒看到的門?在那些門後,又有哪些東西?由於工友握有所有鑰匙,我認為他必然是全校最有權力的人;在我眼裡,鑰匙就是權力的象徵。

問題就像鑰匙一樣,如果你在對的時機,提出對的問題,就能開啟一扇未知的大門,發現你不知道、不了解、不曾想過的事情,使你更了解自己和他人。接下來,我將在後續五章提出五個問題,就像同在一個環上的五把鑰匙,雖然有時你必然需要其他鑰匙,但絕對少不了這五把。

Photo:Pixbay,CC0 Licensed.

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