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天下文化首頁 主題 你敢參加「恐懼遊戲」嗎?
未來出版

發表日期

2015.05.28
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文章摘錄自

恐懼遊戲
「驚天一跳」、「俄羅斯輪盤」、「直線對決」……為了一圓夢想,你能堅持多遠?為了搶先未來,你要克服多少...
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你敢參加「恐懼遊戲」嗎?


六月十八日,星期六

冰寒之氣如雷鳴,嗡嗡的在她的體內急速流竄。她身上的牛仔短褲彷彿被石塊拉著往下墜。幸好,長年和畢夏在採石場裡賽跑、在溪流裡游泳,讓海瑟.尼爾成為健壯的游泳好手。

整個水域人體如鯽,到處可見有人扭動四肢、踢水、濺水、踩水:預備跳水的人和那些加入慶祝隊伍的人嘩嘩的進入水潭,身上的衣服都還沒換下呢,手上提著啤酒罐、指間夾著大麻菸。

她能聽見遠處傳來的規律節奏,鼓聲隱隱約約,她讓鼓聲催動自己潛入水中,無思、無懼。

這就是「恐懼遊戲」挑戰的目標:一無所懼。

已經有三十一個人完成跳水的動作了,他們全是海瑟的朋友或是以前的同學。只剩少數一撮人仍留在隆起岩岸的頂端,這裡是採礦場北邊一列凹凸不平、處處可見缺口的湖岸,尖凸出來,距離地面有四十呎高,彷彿一顆破土而出的巨大牙齒。

每位參賽者一旦爬上了岩岸頂端之後,都要報上自己的名字,然後由今年的比賽實況轉播員狄金.羅傑斯從擴音器複誦名字一遍;為此,狄金還特地跟擔任警察的哥哥借來了擴音器。

還有三個人必須完成跳水:梅爾.崔西、戴瑞克.克雷,以及娜塔莉.維雷茲。

小娜。海瑟最好的朋友。

海瑟把手指擠入岩石間的裂縫,使勁把自己往上拉。在剛才和過去幾年裡,海瑟看著所有其他參賽者在隆起的岩塊上亂抓著摸索而上,像是什麼浸滿水滴的巨大昆蟲。儘管第一位下水的參賽者並不會因此添加額外的分數,每一年大夥還是趕著成為第一個跳下去的人。這和榮耀有關。

沒有人知道是誰發起「恐懼遊戲」的比賽,或是第一次比賽是在什麼時候舉行的。

規則很簡單。畢業典禮隔天便是比賽首日的「驚天一跳」。比賽會持續整個夏天。最後一關的挑戰結束後,勝利者可以拿走全部的獎金。

每個卡普中學的學生都要捐錢贊助,沒有例外。費用是一天一美元,從開學第一天算起,從九月持續到隔年六月學期結束為止。拒絕現金贊助的人會收到提醒通知,方式從溫和而到激進:破壞置物櫃、砸碎玻璃,到砸爛你的臉。

這很公平。任何想要參加的人都有機會贏。還有另外一條規則:所有高年級,也只有高年級,都有資格參加,在第一項挑戰「驚天一跳」時,一定要說出自己參加比賽的目的。有時候會多達四十位學生參加。

向來就只有一位勝利者。

兩個裁判會設計整場比賽、為每項挑戰命名、傳達指令、頒發獎金和扣減分數。他們會由前一年的裁判以極度機密的方式指定擔任。在整個「恐懼遊戲」的歷史中,沒有人承認過自己曾經擔任裁判的角色。

當然,總是有流言蜚語流傳著:各種的謠言和推測。

兩位被祕密挑選出來的裁判發誓會守口如瓶,一起做事。這是唯一的方法。要不然,他們會成為賄賂、甚至是威脅的目標。這也就是為什麼必須要同時有兩位裁判的原因,以確保事情得以平衡,降低單獨一人會舞弊、洩漏資訊或提供線索的可能性。

如果參賽者事先知道會遇上什麼狀況,就可以提前準備。這可就一點都不公平了。

獎金金額在扣掉裁判(不管他們是誰)應得的酬勞之後,通常是五萬美金左右。

在舉辦比賽的七年裡,發生過三起死亡事件──如果加上湯米.歐赫爾知道滾珠最後落到紅色格子,當下拿起從當鋪買來的手槍一槍斃了自己的話,則算是四個人死亡。

看懂了嗎?即便是「恐懼遊戲」的勝利者也一樣會害怕某些事情。

因此,讓我們回到畢業典禮隔天,「恐懼遊戲」比賽進行的首日,也就是「驚天一跳」的日子。

海瑟閉上眼睛,深吸一口氣。這是「恐懼遊戲」的味道,夏天的味道。水潭邊緣突然爆出了一堆顏色、聲音和興奮的尖銳笑聲。有人燃放煙火。在瞥向奔放的紅光和綠光時,海瑟看見了凱特琳.佛洛斯特和雪娜.蘭伯特笑彎了腰,而派翠克.庫伯特則試著想點燃多一點信號彈,增加能見度。

卡普鎮上從來就沒有大事發生。沒有任何驚喜驚訝可言。狄金的聲音在群眾間迴盪著。

「各位先生女士,我要正式宣告:學校放暑假了!」

比賽開始了。每個人都雀躍歡呼。

他們高聲嘶吼,其他人不會聽見。

狄金的聲音再度轟隆喊出:「『恐懼遊戲』的規則很簡單。每個人都可以參加,不過只有一個人能帶走獎金。」

狄金宣布了獎金金額。

六萬七千美金。

海瑟覺得腹部被什麼人揍了一下。六萬七千美金。這是有史以來最大的數目。群眾開始鼓譟,所有人像是被電流擊中般,這個數字從這個人的嘴巴跳到另一個人的嘴巴。媽啊,老天,除非瘋了才不想參加呢。

沙灘上的聲音愈來愈鼓譟,幾乎變成喧囂了:噓叫、尖喊、人們揮動著自製旗子和布條、爆破的煙火像是零星的槍砲聲。她知道時間到了,哨音隨時會響起。

「恐懼遊戲」要正式開始了。

摘自《恐懼遊戲》

Photo:https://goo.gl/Zh6XAF, CC Licensed.

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