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天下文化首頁 主題 他靠寫垃圾郵件程式賺錢,最後創辦了Airbnb
財經企管

發表日期

2017.08.08
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他靠寫垃圾郵件程式賺錢,最後創辦了Airbnb


2009年春天,Airbnb規模仍很小,而且舉步維艱。「每天我都在絞盡腦汁的想,『為什麼不能成長得更快一些?』」切斯基說,「你在創業時,公司成長從來不會像你想要的那麼快。你創辦了公司,搭建了網站,你以為大家都會關注,但沒人關注,甚至你的親朋好友都不關注。」

布雷卡齊克留在公寓裡寫程式,切斯基和傑比亞則去紐約、拉斯維加斯和邁阿密等城市,試圖增加初期的出租廣告,與他們能找到的任何屋主安排會面。

大家熟知的Airbnb發展史,主要靠切斯基和傑比亞激發網路社群的驚人能力,透過巧妙的網站設計,構建開放、非商業性的誘人理念。但還有個更重要的動能,來自布雷卡齊克。

布雷卡齊克當時只有24歲,整個Airbnb網站都是他寫的程式。他還發明了一種靈活的全球支付系統,Airbnb可以從房客收取住宿費,然後扣去佣金,再給屋主,房客可以用PayPal等各種網上支付方式付款。他很有眼光的將網站放在Amazon Web Services上,這是亞馬遜新成立的雲服務部門,企業可以只在需要時租用它的伺服器,這對企業來說是巨大的成本節省,現已成為新一代新創公司的標準做法。

「傑比亞和我負責瘋狂做夢,」切斯基說,「而布雷卡齊克則想辦法讓這些根本不實際的東西變為可能。」

但這還不是布雷卡齊克的全部才能。他出生在波士頓,母親是家庭主婦,父親是電子工程師,常從工廠帶回廢棄的設備,比如老舊的影印機,並鼓勵兒子們在後院把機器拆開。「沒有任何工作是太大,或太小,」他對兒子們說。

很快,少年布雷卡齊克就喜歡上了玩電腦。他自學學會程式設計之後,開始寫越來越複雜的程式,然後在網上免費發佈,只要求使用者自願捐款。他早期有個軟體是與美國線上對接的程式,軟體設計師可用它來發送訊息至美國線上用戶的電郵和即時通訊帳戶。

布雷卡齊克發佈這個程序之後不久,接到一通電話。對方看到這個電郵工具,出價1000美元請他寫個類似程式。這位客戶後來介紹布雷卡齊克給他的客戶以及其他潛在客戶,突然間布雷卡齊克透過為一個新興行業編寫程式賺了可觀的收入。業內人士稱之為「電子郵件行銷」。後來人們把這種郵件稱為:垃圾郵件。

布雷卡齊克大學期間繼續兼職寫程式,最終開發出一套電子郵件行銷產品,可以幫助郵件發送者組織設計他們的行銷計劃,並繞過網路服務提供商竭盡全力試圖屏蔽垃圾郵件的做法。他的訂單源源不斷,收入也越來越多。

布萊查茲克說,這個程序讓他賺了近100萬美元,讓他支付大學學費。他講起這些經歷時,對他如何賺的第一桶金毫無愧疚之意。「所有這些都是新事物,」他說,「沒有任何規則。」從技術上來說他沒錯——《美國反垃圾郵件法》到2003年才通過。「這是當開拓者的感覺,」布雷卡齊克說,「不僅是創造新東西令人興奮,還有探索新領域,認識到隨之而來的很多不確定。今天也是這樣,Airbnb也是這樣,這是一個全新的概念。」

布雷卡齊克大學畢業時,不僅已是一位技術高超的程式設計師,還成為新一代矽谷英雄的代表:成長駭客。成長駭客們用他們的工程技術尋找更巧妙、通常也具有爭議的方式來提高其產品和服務的網路觸及率與普及性。

Airbnb早期通過兩次巧妙的計劃奪取了Craigslist的市場地位,當時Craigslist的用戶要多得多,這兩次計劃背後就是布雷卡齊克的才能。

Airbnb嘗試一種新戰術。允許用戶將他們在Airbnb上精美廣告的一鍵連接簡潔版發佈在Craigslist上。「將Airbnb上的廣告發在Craigslist上,可使你的月收益平均增加500美元,」Airbnb對潛在屋主說,「將你的廣告發在Craigslist上,你可以享受更多需求,同時仍可以使用Airbnb來管理和控制詢問郵件。」

這個工具令Airbnb大獲成功。將Airbnb廣告插入最大競爭對手網站的方式,「這是一種創新,」布雷卡齊克說,「沒有其他網站有這種方便的整合工具。」

Craigslist在數百個城市有不同版本的網站,每個都有不同的網站域名和選單格式。布雷卡齊克設計了一種方式可以將Airbnb廣告無縫發佈在正確的網站。

「其產品整合簡單深入,是這麼多年來我見過的最棒的特色整合技術之一,」另一位成長駭客在網誌中寫道,「傳統的行銷人員肯定想不出這種方法,甚至不認為這是可能的,但要剖析產品並構建如此順暢的整合,則需要一位具有行銷頭腦的工程師。」

布雷卡齊克早期還在網路上投放廣告。如果在谷歌上搜索波士頓的公寓,Airbnb的廣告就會出現在網頁頂端。布雷卡齊克和他的團隊成為尋找成本最低、搜索最頻繁關鍵字的專家,非常善於為Airbnb製作有效的廣告。

布雷卡齊克還率先巧妙地利用Facebook的早期廣告系統,該社交媒體允許公司根據其用戶個人信息中所列的興趣愛好來度身打造投放廣告。如果一位用戶說他喜歡瑜伽,他就會在Facebook上看到Airbnb的廣告稱「把你的房間租給瑜伽達人!」如果一個人喜歡紅酒,他看到的廣告就是「把你的房間租給紅酒達人!」

在Facebook上投放廣告成本很低,而且人們往往對這些定位精準的廣告有所回應。到2011年2月,Airbnb的訂房量已超過100萬。不到一年後,2012年1月,訂房量超過400萬。

【書籍資訊】
摘自《Uber與Airbnb憑什麼翻轉世界》

Uber與Airbnb憑什麼翻轉世界
數位編輯整理:張奕芬,朱玉瑩
Photo:摘自本書

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