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天下文化首頁 主題 我們為什麼要採取多數決?
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2017.09.25
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失控的多數決
你一定也有這樣的困擾:工作、生活中的大小事,常常你一言、我一語,永遠無法討論出共識,只好用「最公平的...
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我們為什麼要採取多數決?


我們從小就被教導使用多數決,但直至長大成人為止,都沒有人告訴過我們正確使用多數決的方法。仔細想想,這實在是一件非常弔詭的事情。不論是在會議、選舉、股東大會、大樓的管理委員會,或是聯合國的安全理事會中,每當有重大事項要付諸決議時,總是採用多數決,卻幾乎沒有人質疑過,我們為什麼要採取多數決?

當我們彙整人們的意見,並以團體的立場做出決定時,真的適合採用多數決嗎?「尊重少數意見」的說法雖然時有耳聞,可是多數決真的就有尊重到「多數」的意見嗎?這裡就有一個極具代表性的例子,在二〇〇〇年的美國總統大選中,當民主黨的高爾領先共和黨的小布希時,第三位候選人納德加入了選戰。由於納德瓜分了高爾大量的選票,導致選票分散,布希於是得以逆轉局勢,當選總統。

不過,如果只有小布希與高爾進行對決,就會發現其實有超過半數的選民支持高爾。也就是說,假如美國總統大選採用的是兩輪決選制,獲勝的就可能是高爾。小布希在當選總統之後主導進軍伊拉克,雖然成功推翻了海珊政權,卻未能在伊拉克境內發現大規模的毀滅性武器,而且海珊殘存的黨羽後來重振勢力,組成了激進武裝組織「伊斯蘭國」(以下簡稱IS)。如果美國總統選舉採用兩輪決選制,上述事態應該就不會發生了。由此可見,表決的方式不同,甚至可能改寫歷史。

一個人做決定的時候,當然有許多必須思考與顧慮的事情,包括計算利害得失、考量道德觀念等等。不過,這些只要個人想清楚即可,並不需要在意「表決的方式」。但是,在兩個人以上的群體中,一切就不這麼簡單了。不管人們多麼努力、謹慎的想要達成共識,或盡可能汲取少數人的意見,仍然無法保證可以做出全員同意的單一結論。因此,對群體來說,「表決方式」──也就是在特定時間點上做出決定的制度,實屬必要。

表決的經濟學

本書原名為《表決的經濟學》,是一本從經濟學的角度來思考表決方式的書。多數決是一種表決的方式,雖然它廣獲使用,但一旦面臨三個以上的選項,將會受到選票分散的影響。它有許多改良方案與替代方案,其中一個改良方案是採取兩輪決選制,或者是改用「第一順位三分、第二順位兩分、第三順位一分」的計分方式做為替代方案。

大家可能會覺得奇怪,表決怎麼會跟經濟學扯上關係呢?經濟學會把人們的需求和市場的供給,彙整成一個與資源分配相關的函數,並據此檢視市場。在本書中,我則是整理人們的各種想法,將之轉化為可得出一個團體決定的函數,並從這個角度來檢視表決方式。雖然用的是經濟學的方法,不過閱讀本書時,並不需要具備任何經濟學或數學的知識,書中也很少提及有關經濟的內容。文中偶爾出現的數字計算,也只需要用到小學二年級程度的加法與乘法而已。

本書也將大量採用經濟學中,以數理模型呈現的定律進行討論,定律的好處在於它可以提出證明。由於「哪一種方式較好?」這一類的論戰,容易陷入主觀的意識形態對立,使用定律加以梳理,就可以幫助我們客觀的理解。這麼做並不是輕視主觀的意義,而是希望盡可能客觀討論,以便分辨出主觀的對立軸究竟何在。

表決是一個非常適合採用數理模型來處理的主題,因為不論是超過半數的五十一%,或是修憲時需要超過三分之二的眾、參議員贊成等等,這些議題都與數字有關。就跟處理價格、數量等數字的經濟學一樣,與數理模型十分合拍。

身為一個研究「表決」等政治主題的經濟學者,我的思考方式因為深受經濟學的影響,所以非常不喜歡浪費。說得再具體一點,如果特地利用寶貴的星期天走進了投票所,最後卻只能在選票上寫下一個人的名字,對我而言是一件相當浪費的事情。

既然要選出政治人物,何必限制選民只能寫下一個人的名字,也就是只能支持心中第一人選而已呢?為什麼不讓他將心中第二、第三人選也一併寫出來?或者,索性放棄單純的多數決,改採「第一人選三分、第二人選兩分、第三人選一分」這樣的計分方法如何?這麼一來,不只可以減少廢票的問題,也不會出現特徵近似的對手同類相殘,沒人支持的候選人反而乘隙勝選的情形。

市場的運作方式是從日常的改善中累積而來,因此不論是金融證券交易所、生鮮食品競價市場,或是一般大眾都會用的網路拍賣,它們都設有完善的規則,以確保公平競爭可以帶來效率良好的交易。

日本的選舉只採用單純的多數決?

然而,明明還有許多比現行制度更優秀的表決方式,日本的選舉卻只採用單純的多數決。為什麼我們不改用更好的表決方式呢?主要原因有兩個,第一,這些表決方式不夠廣為人知;第二則與選舉內容有關。國會議員是透過現行的多數決選舉成為執政黨,如果把選舉的方法改掉,對他們沒有任何的好處。於人有益的知識卻無法普及、不能應用,我以為天下沒有比這更浪費的事情了。

其實不只是選舉,在大樓的管理委員會、董事會、教授會,以及其他許許多多的會議中,都常常採用多數決做出決定。但多數決是否真的能反映人們的想法?而「清楚的反映人們的想法」又有什麼意義?我們需要一門堅實的學問為基礎,才能更縝密的思考這些問題。

我依循的社會選擇理論,不只背景堅實,還會透過扎實的數理分析,徹底研究「表決」,成果都彙整於此書中。如果你曾經覺得,在選舉或日常各種會議裡很難達成決議,選擇的結果也常常與人們的想法背道而馳,一定可以透過本書瞭解其間緣由。書中將大量舉出美國總統選舉、種族平等發展歷程作為例證。表決可能遭人濫用,具備相關知識則有助保身──你將可以更清楚的看出,表決的使用方式裡存在著哪些問題。

 

【書籍資訊】

摘自《失控的多數決

失控的多數決

數位編輯整理:鄭涵

Photo: Pixabay, CC0 licensed

 

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