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天下文化首頁 主題 身為公民必須要知道:多數決並非最「公平」
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2017.09.25
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失控的多數決
你一定也有這樣的困擾:工作、生活中的大小事,常常你一言、我一語,永遠無法討論出共識,只好用「最公平的...
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身為公民必須要知道:多數決並非最「公平」


多數決是否為「公平的規則」?

有人認為多數決是一種「公平的規則」,今天我贏了,所以你服從我;明天也許由你獲勝,屆時我也將服從你。彼此是在對等的條件下競爭,因此多數決常被視為公平的競爭規則。

然而,要是表面看似「明天也許由你獲勝」,實情卻是「明天你仍位居下風」,贏家就永遠不會換人。就像少數民族和性別少數族群,不論過多久永遠都是少數,因此多數決並非對等條件下的競爭,而僅僅只由多數派遂行專制而已。

假如到明天為止,少數派都得在多數決中遭到歧視,那就意味著在眼前這個時間點上,不公不義的事情正在發生。而且多數決通過的若是「殺害特定少數民族」這麼偏激的提案,少數派將永遠無緣得見「明天」。

因此,我們絕對不是因為多數決是一種「公平的規則」,而選擇以它做出決定。

  • 在現實中,輸贏逆轉的「明天」必須有充分的發生可能。
  • 在現在這個時間點上,必須確保少數派不會遭遇明顯的不利。

如果這兩項條件能夠成立,那麼多數決雖然尚不足以稱為公平,但至少可以訂定規則,並用以「暫且先做出今天的結論」。

為了正確使用,預先規範好有哪些事項可以用多數決決定,才是明智的作法。如此一來,不論導出什麼樣的結論,都能防止踰矩的事態發生,這也可以說是多數決的防波堤

多數決適合用來決定「無關緊要的事項」

從陪審團定理的觀點來看,想要正確使用多數決並非易事。不過,如果不求正確性或是決定無關痛癢倒是無妨,因為多數決非常適合用來決定無關緊要的事項

例如,一群朋友要外出吃午飯,卻對該去哪一家餐廳猶豫不決,這時最重要的事情是大家在一定的時間內一起用餐,而非用餐地點,所以可以直接舉手進行多數表決,「想吃義大利菜的人比較多,今天就去吃義大利餐廳吧!」可說是一種既簡單又方便的做法。

之所以「既簡單,又方便」,是因為表決的半是無關緊要的事項。同時,如果日後又遇上相同的狀況,少數派也能期待獲得相同的對待。不過,即使是挑選用餐地點這類無關緊要的選擇,如果每次都是去多數派偏好的義大利餐館,仍有可能引發少數派的不滿,造成團體失和,或誘發出其他行動。

若是以長期的期間(time span)來做考量,就會發現多數決的另一個特徵──掌握51%的團體,將能100%完全支配這段期間。舉例來說,如果有一個政黨連續100年掌控51%的國會席次,將意味著這個政黨100年來穩坐執政黨的位置,而非只在100年中擔任執政黨51年。

在多數決的制度下,過半數的界線可明確劃分勝負。如果以剛才選餐廳的例子來說明,只要過半數的人喜歡義大利菜,他們的意見就穩贏不輸。只是這個現象的期間一旦拉長,引起集團分裂的可能性也將隨之增加。

要減少引起集團分裂的可能性,主要有兩種方法:首先是縮小勝負差距。譬如,讓想去義大利餐館的多數派負擔較高的費用。

其次是將運氣的要素導入勝負分別中。如果讓猜拳的贏家來決定用餐地點,那麼長期下來,依據人口比例,想去日本餐館或中餐館的少數派,也會有相應的機率實現心願。這是大數法則推導出的結果,類似擲骰子的次數越多,每個骰面出現的比例也會越接近六分之一。

這種遵照猜拳贏家提案的表決方式,稱為「隨機獨裁制」,出乎意料的好用。

【書籍資訊】
摘自《失控的多數決》
失控的多數決
數位編輯整理:李依蒔,朱玉瑩
Photo:Arnaud Jaegers on Unsplash

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