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天下文化首頁 主題 星空下的夢想家:惠更斯
生活風格.藝術設計

發表日期

2017.10.03
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文章摘錄自

星空吟遊
生活在人造光線過度飽和的後工業文明中,我們根本不知道什麼才是真正的黑夜,因為大部分的人都不曾體驗過,...
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星空下的夢想家:惠更斯


惠更斯追隨伽利略、第谷、克卜勒的腳步,擴大並深化他們的天文成就。他的觀測紀錄,如同東印度公司的航海日誌一樣,每天都有令人振奮的新發現。

惠更斯從細緻起伏的紋理,推斷出金星表面被雲層密實覆蓋著;他是第一位描繪火星地表特徵的天文學家;惠更斯也是繼古希臘天文學者埃拉托斯特尼(Eratosthenes)後,測量計算地外行星尺寸的第一人,他將觀察計算結果製成蝕刻版畫發行,將太陽與七大行星按比例繪製,日後成為我們理解太陽系的最佳範例。

惠更斯進一步將視線延伸千百光年外,發現並畫下了獵戶座大星雲。雖然早在1610年,法國律師尼古拉斯(Nicholas-Claude Fabri de Peiresc)就已經發現這個星雲的存在,但他的研究結果並不為外人所知。

與惠更斯同時代的天文學家,大多能接受哥白尼「地球是繞著太陽轉」的「日心論」說法。

惠更斯欣然接受哥白尼的觀點,當然也思索宇宙有無限多的行星及生命的可能:

我們生活在這個遼闊、壯麗的宇宙……如此多的太陽,如此多的月亮……每個行星都有層巒疊翠的青山與浩瀚洶湧的海洋……熙來攘往的船隻,上面堆滿了來自異地的動物、香料與礦石……如果我們真的相信那些行星上什麼都沒有,只剩下寒冰與荒漠……難道上帝會創造出一個無法孕育生命、擁抱恩典的所在嗎?如果我們將其他生命的美好與尊嚴貶低於地球之下,是不是我們也就懷疑造物主的旨意…...

1695年,惠更斯完成劃時代的《宇宙理論》(Cosmotheoros),鉅細靡遺地想像摹繪外星生命(Extraterrestrial life)的存在。

接下來四百年間,不同世代的人們對外星生物的揣臆,全都承自於惠更斯的《宇宙理論》。

對我來說,惠更斯是光的魔術師、科學啟蒙的先知詩人、勇敢無畏且大膽慧黠的星際探險家。仰望星空,我總會想起在惠更斯故居中看到的一段話:

每當我想到,這些天體是如此遙遠,數目是如此龐大,心中難以言喻的驚奇與感動,就隨著每顆點亮的星辰而增加。

【書籍資訊】
摘自星空吟遊
星空吟遊
數位編輯整理:朱玉瑩
Photo:Pixabay,CC0 Licensed.

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