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天下文化首頁 主題 懷孕時期的營養:如何餵養寶寶的端粒?
健康生活

發表日期

2017.11.08
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懷孕時期的營養:如何餵養寶寶的端粒?



圖片來源:Photo by Sadık Kuzu on Unsplash

布雷克本博士以「端粒」研究榮獲諾貝爾生理醫學獎,她發現端粒(即DNA末端像鞋帶尖端塑膠箍的結構)不只是執行遺傳指令;端粒還會傾聽你的思想與感覺,接受你的指示,甚至在你有壓力或覺得放鬆、悲傷或快樂,都會有所回應。

因此,端粒與你的大腦、情緒、老化速率和罹患神經退化疾病的風險,息息相關。換言之,我們可以從最基本的細胞開始,改變老化的方式。

出生和幼年時期的端粒長度,可以預測成年之後的健康情況。孕婦攝取的營養素及感受到的壓力大小,都會影響胎兒的端粒長度。甚至父母的生命史也可能會影響下一代的端粒。一言以蔽之:老化始於子宮。

孕婦常聽到這樣的話:「一人吃,兩人補。」這句話的確沒錯:發育中的胎兒必須從母親吃的食物,獲得熱量和營養(但這並不代表母親的食量必須變成原來的兩倍)。

現在,我們來看看哪些營養物質和胎兒端粒有關

蛋白質

動物研究顯示,在懷孕期間即使缺乏的蛋白質不多,仍會使胎兒身上很多組織(例如生殖系統)的端粒加速變短,也可能導致早夭。

研究人員餵懷孕雌鼠低蛋白質食物,發現牠們生下的幼雌鼠卵巢端粒較短。這些幼雌鼠氧化壓力較大,粒線體拷貝數也比較多,這代表牠們的細胞承受很大的壓力,為了因應,只好快速複製更多粒線體。

就連雌鼠的第三代,也受到影響。研究人員發現,第三代雌鼠的卵巢組織已出現加速老化的徵兆。這些幼雌鼠氧化壓力大、粒線體拷貝數增加,且卵巢端粒變短。這一代的雌鼠竟因為祖母攝取蛋白質不足,而成了細胞早衰的受害者。

輔酶Q

已有許多人類實驗與動物實驗顯示,母親在孕期營養不良,會使胎兒罹患心臟病的風險增加。如果孕婦沒有足夠的食物可吃、或攝取的營養不足,寶寶出生時也許會體重過輕。

然而,我們常可在這種體重過輕的寶寶身上,看到反彈效應—這樣的寶寶長大後,可能會有暴飲暴食和病態肥胖的問題。出生時體重過輕的寶寶,患心血管疾病的風險已經增加了,如果在出生後反彈,體重快速增加,則患心血管疾病的風險將會更高。

在這關聯當中的一個因素,就是端粒變短。攝食蛋白質不足的母鼠也和人類一樣,生下的幼鼠體重較輕,也像人類的寶寶,日後會因為反彈效應造成體重增加。劍橋大學研究人員歐贊恩(Susan Ozanne)發現,營養不良的母鼠生下的幼鼠,好幾個器官的細胞端粒都變短,包括主動脈。這些幼鼠體內的輔酶Q(CoQ)濃度也比較低。

輔酶Q是一種天然的抗氧化物,主要存在於我們的粒線體中,而粒線體則是細胞能量工廠。輔酶Q不足和心血管系統快速老化有關。歐贊恩發現,如果給幼鼠補充輔酶Q,就可抵消蛋白質不足的效應,包括端粒變短。歐贊恩及同事下結論道:「有罹病風險者早一點補充輔酶Q,或許很有效益,這也是使全球(心血管疾病)負擔減輕的好方法。」

當然,這只是動物實驗的結果,輔酶Q用在人類身上會如何,還不得而知。即使是動物實驗,我們仍不知道是否只有缺乏蛋白質的母鼠生下的幼鼠,能從輔酶Q獲得好處。不管如何,我們該進一步研究輔酶Q 對人類端粒是否有助益。

若輔酶Q確有幫助,營養不良的孕婦生下的寶寶、以及有罹患心臟病風險者,就可利用這種營養補充劑。由於目前尚無研究針對使用輔酶Q的孕婦,輔酶Q的安全性也還待確認,因此筆者在此不推薦使用輔酶Q。

葉酸

葉酸屬於維生素B群,也是孕期重要的營養物質。你或許知道,葉酸可減少先天性神經管發育缺陷「脊柱裂」的風險。葉酸也可保護染色體中間的著絲粒和亞端粒(端粒與染色體之間區域),避免DNA受到破壞。如葉酸濃度下降到太低的地步,DNA甲基化程度就會變低(失去了「後成遺傳」標記),端粒會變短,或者異常會增長。

葉酸濃度太低也會產生尿嘧啶。尿嘧啶是一種不穩定的化學物質,可能被納入DNA 或端粒當中,使端粒暫時增長。

孕婦葉酸不足,則寶寶的端粒會變短。葉酸也是維護端粒健康的關鍵。某些研究指出,若因為基因變異,致使身體難以使用葉酸,則與端粒較短有關。

美國衛生與公共服務部(HHS)建議孕婦,應每日攝取四百微克到八百微克的葉酸。但我們對葉酸不可有多多益善的想法。至少有一項研究提醒我們,孕婦若服用過多維生素營養補充品,反而會使寶寶的端粒變短。在此,筆者必須再次強調本書的一個重點:過猶不及,適量和均衡至關重要。
 
編註:本文提到的實驗相關數據與結果,在《端粒效應》書中皆有列出原始出處。

 

【書籍資訊】
摘自《端粒效應》
為自己發聲
數位編輯整理:王碧欣

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