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天下文化首頁 主題 端粒愈短,早衰病故風險愈高
健康生活

發表日期

2017.11.09

關鍵字

健康生活
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文章摘錄自

端粒效應
諾貝爾生理醫學獎得主伊莉莎白.布雷克本,長期鑽研端粒現象與效應,她發現:正是端粒的長短,控制了細胞和...
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端粒愈短,早衰病故風險愈高



圖片來源:Photo by Huy Phan on Unsplash

端粒會隨著年齡增加而縮短。但是端粒是否能告訴我們,我們能活多久、或是我們何時會進入抱病壽命?
(編註: 抱病壽命是指疾病纏身、生活品質明顯受到影響的生存期間)

根據科學研究,答案是肯定的。

由於除了端粒,還有很多因素可以預測死亡時間,並非每一項研究都利用短端粒來預測死亡,只有半數研究是如此,包括規模最大的一項研究—哥本哈根在2015 年進行的一項研究中,參與者多達六萬四千人以上。研究結果顯示,短端粒可預測早期死亡風險。端粒愈短,則死於癌症、心血管疾病的風險愈大,不分原因的死亡率也比較高。

請看下圖,此圖把端粒從最短到最長者,分為十組。最左邊的是端粒長度為第9個十分位數者(端粒最長的那組),接下來則是端粒長度第8個十分位數者,如此類推,最右邊的則是端粒最短的一組。

端粒最長的那組是最健康的,端粒愈短,愈容易罹病,死亡率也就愈高。
 


【圖片來源:摘自本書】 端粒長度與死亡率的關聯
端粒長度可預測整體死亡率及不同疾病的死亡率。端粒最長的人,罹患癌症、心血管疾病的死亡率和不分原因的死亡率,都是最低的。

有另一項凱瑟醫療機構進行的調查研究,參加的一萬名志願受試者皆是該機構的醫療保險計畫的會員。在這些受試者接受端粒測量的前三年,端粒較短者不分原因的死亡率比較高。這項研究也控制了許多項可能導致健康與長壽差異的變因,包括年齡、性別、人種或族裔、教育程度、是否抽菸、身體活動量、是否有飲酒的習慣,以及身體質量指數(BMI)。

研究人員為何要控制這麼多項變因?因為理論上來說,任何一項變因、幾項變因或這些變因,全部都可能是死亡率增加的真正原因,而非端粒短造成的。例如,有抽菸習慣者和不分原因死亡率高有明確的關係。很多研究也發現,抽菸會導致端粒縮短。然而,即使沒有這些潛在的原因,端粒變短和不分原因死亡率的增高,的確有所關聯。似乎端粒變短本身就會帶來死亡風險。

研究人員一再證實,端粒變短和許多重大老化疾病有關。很多大型研究也發現,端粒較短的人比較容易得慢性病,如糖尿病、心血管疾病、肺部疾病、免疫功能受損、以及某些癌症,或是在上了年紀之後,逐漸出現這些疾病。研究資料的統合分析(meta-analysis,又稱後設分析)也告訴我們,端粒變短和慢性病確實有關。反之,根據美國針對健康老年人所做的「健康、老化與身體組成研究」(Health ABC study),在一般人當中,白血球中的端粒較長者,能夠享受更多年的健康人生,不會受到重大疾病的折磨,亦即健康壽命較長。

了解端粒,逆轉疾病

你可以運用有關端粒的新知逆轉疾病,使你自己、或後代子孫打敗疾病,獲得健康。正如你將在《端粒效應》後面的章節看到的,端粒可能改變你的人生。

編註:本文提到的實驗相關數據與結果,在《端粒效應》書中皆有列出原始出處。


【書籍資訊】
摘自《端粒效應》
為自己發聲
數位編輯整理:王碧欣

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