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2017.11.27
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文章摘錄自

查爾斯河畔的沉思
霍華.史蒂文森(Howard H. Stevenson)是教授、哈佛商學院資深副院長、多家企業高階主...
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生命中的每一個轉折,都是激發潛力的機會



Photo by Pablo Garcia Saldaña on Unsplash

編按:霍華是德高望重的商學院教授,各位可能因而以為這是一本商管書。但本書不只如此,重點擺在你我的人生,也就是把人生當成事業來經營。我將霍華的經驗與智慧濃縮成追求工作幸福感的實用法則,把這些法則融會貫通,加以實踐,這個持續不斷的過程可稱為「人生志業的營運規劃」。


這天早上我跟霍華提到小我幾屆的大學學妹蜜雪兒,她的老闆無預警宣布退休。

蜜雪兒的創意十足,工作非常努力。她的老闆是部門主管,一直以來是蜜雪兒在公司裡的良師益友。蜜雪兒在這位老闆底下工作快十年,她能在職場上不斷進步,全都拜對方的支持與指導所賜。

儘管蜜雪兒事業有成,看到工作上的貴人要離開,總覺得自己的未來充滿變數。向來行事果斷自信的蜜雪兒頓時亂了分寸。她腦筋一片空白,不知道部門評估過程需時多久、調整層面多廣、對她又有何影響。工作這麼久,這是她頭一次不知如何是好。

講到這裡,霍華露出不解的表情。

我向他解釋,蜜雪兒打算保持低調,先觀察部門會如何重整,摸清楚重整後可能有哪些機會,再決定下一步怎麼走。畢竟,她現在還不知道自己是否會被解雇、降職、轉調,或是升遷。她只知道目前的景氣不好,自己為公司奉獻了十年的青春,只能期待最好的結果出現。

霍華聽完後搖搖頭,踢開眼前一顆松果,嘀咕著:「機會這麼好,真是浪費。」
「她的問題是,沒有人把明確的選項擺在她眼前,」我解釋說。

霍華停下腳步,用手點點我的胸口,「不對,她的問題是,機會擺在她眼前卻視而不見。」
霍華就是這樣的一個人,總是以獨到的角度看世界。大家眼中的問題,他卻能嗅出機會,大多數人可能都會贊成蜜雪兒靜觀其變,他卻認為值得謀定而動。

霍華說:「她是在等別人決定她的命運,卻沒發現上天給了她一個禮物。」
「什麼樣的禮物?」

「轉折點,」他說:「蜜雪兒現在剛好處在一個特別的時間點,原本的組織架構沒了,規則也不再適用。趁這個時候,她可以思考自己想要什麼,然後採取行動扭轉情勢,以達成她的目標。」

轉折點激發潛在能量

我們剛好走到一棵大橡樹下,霍華示意要我陪他在板凳上歇會兒,「轉折點會改變我們看待事情的方式,帶來偶爾才會出現的機會,而且擁有一股潛在能量,如果懂得掌握,就能釋放出前所未有的潛力。」

「潛在能量?」霍華喜歡自創其他人聽了可能丈二金剛摸不著頭腦的「霍華用語」,被我笑了好幾年。「潛在能量」就是典型的霍華用語。被我抓到把柄,霍華笑了起來。

「好好好!」他說:「潛在能量是什麼呢?其實就是形容某種能激勵你採取行動的情況,刺激你做出前所未有的作為。」

「講白一點,就是死到臨頭的放手一搏,」我說。
霍華笑笑說:「這一搏就好比幫你在職場上打了強心針。

「大多數人就跟蜜雪兒一樣,不知道自己面臨了轉折點,發現時已錯失良機。就算看得出轉折點,也常常不懂得積極思考,只會被動反應。他們覺得轉折點是強加在身上的外力,只能消極回應,任由自己成為生活中的旁觀者。

「絕大多數人都不知道,轉折點常常是改變生活的催化劑,也是轉換人生跑道、朝目標前進的機會。不管是新工作、感情生變,或是其他事情,轉折點是偶然出現的契機,讓人可以停下來思考:我想要繼續走這條路嗎?亦或,現在是轉換跑道的好時機嗎?

採取積極姿態

「如果是我,我會跟蜜雪兒說,研究企業幾十年來,我很少看到企業宣布要重新評估整個部門,又不採取任何動作。通常企業已經認為需要改變現況了。她不必靜觀其變,就知道工作可能會受到影響。

「不管她願不願意,她現在面臨到轉折點,未來不管怎麼變,都一定會跟她原本設想的有落差。我很久以前就學到,等事情發生才反應,甚至完全沒反應,對打造幸福快樂的工作與人生有害無益。

「成天枯坐著猜想未來會如何,怎麼可能出現自己想要的未來?如果蜜雪兒被動地靜觀其變,就會錯失良機,沒辦法預先思考未來有哪些具體的機會與挑戰,又該如何應變。她必須坦誠面對自己,體認到工作環境將大幅變化的轉折點,就像一輛火車正朝她衝過來。」

「所以說,她應該進行情境分析囉?」我說。

「完全沒錯,」霍華說:「看清楚轉折點是第一步,但你聽我講過無數遍,人生要往前看。記取過去的教訓,更要把眼光放在未來。她大可以哀嘆老闆要離職,事情既已成定局,就像河水一去不復返。」

他指著橋下的查爾斯河說:「她現在應該要設想未來有哪些可能性,選出她最想要的一個,思考如何積極掌握這個轉折點,這就是積極管理與消極應對的差別。」

「很有道理,」我說:「大家都會積極管理投資組合,以獲取最高報酬;工作上的專案大家也會主動管理員工與任務,達到最好的結果。」

「所以,面對自己無價的事業與未來,為何要採被動姿態呢?」這時他的手機正好響起。霍華一邊聽,一邊示意走回辦公室。

途中,我思考著他的觀點。預算、員工、工作專案、小孩作息,乃至於個人嗜好,許多人都費盡心力地積極管理,但換成是事業,又有多少人積極經營?

等霍華講完電話,我切回剛才的主題:「你的意思是⋯⋯與其等著公司吩咐,蜜雪兒應該想辦法在重整過程裡發揮作用,不僅幫助公司,也尋找自己未來在公司的角色,」我想了一想後說:「的確是有點冒險,但她可以積極提出對公司和自己職涯都有助益的方案。」


Photo by Dan Roizer on Unsplash

深思比正確更重要

他停下來,一隻手搭在我肩上,「這個構想很好,我喜歡。蜜雪兒應該參與重整過程,才不會成為受害者。最起碼,她應該要向上級表明自己有什麼長處,對職涯發展有何規劃,這些又對新部門有何幫助。

我擔心蜜雪兒這麼做,會被認為是僭越職權、年輕人血氣方剛,不顧一切想升官發財。

霍華似乎看穿我的心思,說:「不管怎麼做都有風險,她也可以選擇什麼都不做,期待好事會發生。如果蜜雪兒真如你說的那麼聰明,她應該清楚公司整體營運目標,然後針對部門如何支援這個目標,以及自己能發揮什麼功能,提出個人見解。她的想法不見得要『正確』。這種事對錯很難講,只要她的想法經過深思熟慮、客觀公正就好,不能表面上說是為公司好,其實是想要晉升或加薪。」

「如果上級的回應是『謝謝你的用心,我們沒興趣』又該怎麼辦?」

「那她對自己在公司的未來也多了一層了解。自己或許沒想像中出色,或是不受管理階層重視。不管哪一種結果,她都獲得了重要的資訊,也學到東西。」

站在浪頭上而非淹沒其中

霍華的觀察總是很有道理。蜜雪兒提出構想,上級只要有回應,都比她消極等待、完全沒頭緒要好。她得到的評價是好是壞,根本不是重點,因為她都能從中洞察自己在公司的未來,大幅提高她解決現況的能力。她得以站在轉折點的浪頭,而不是被拖著走,甚至淹沒其中。

「一旦蜜雪兒了解轉折點即將到來,她就能夠預測可能的方向。你應該叫她採取行動,否則只會輸不會贏。她應該要好好掌握這個人生大禮,」霍華說。

在討論蜜雪兒這件事之後幾年,霍華和我常常聊到轉折點,有時候跟我的個人經歷有關,大多數是講到其他話題時突然迸出來。例如,講到可能的捐款大戶或同事,或是提到他合作的企業時,霍華會突然停下,稍稍舉起食指,問我:「這算是轉折點嗎?」如果我們都認為是轉折點,他會接著問:「那應該怎麼借力使力?這個人或這家企業該怎麼掌握機會,增添前進的力道呢?」

時間久了,我漸漸發現在我的職涯中,轉折點扮演了功不可沒的角色。當然,我沒想過要叫它轉折點,因為我並不知道自己正經歷轉折。不過,回首職涯歷程,我開始了解轉折點的重要,有些我看得到也掌握得到,有些我看不出來或沒有理睬。

我也開始注意轉折點對周遭的人有何影響。跟同事吃午餐或跟老朋友敘舊時,我會要他們找出個人職涯的轉折點。觀察一陣子之後,我發現轉折點不脫三種類型:正面、負面、中性。

尋找機會,創造改變

正面轉折點就像我們的朋友,遇到了要心存感激。舉例來說,某些事件讓我們認清楚,沒有必要待在自己不喜歡的工作崗位,或戀棧無法帶來幸福感的職業。某些事件則證實了我們的希望與願景是對的,自己確實有能力在夢想的職涯上交出漂亮成績單。

正面轉折點出現的方式可能很微妙、甚至是很不明顯的改變,如果我們加以利用,未來可能受益良多。例如,雇主提供學費補助,讓你有機會實踐讀碩士的夢想。出現正面轉折點時,如果我們接收得到,它常常就像一記警鐘,讓人發現新的可能性。出現正面轉折點是上輩子修來的福氣,應該敞開雙手擁抱。

負面轉折點則像敵人,剛出現時會讓人難以接受。它沒來由地冒出,從背後偷偷踹一腳,讓人措手不及。遇到負面轉折點,就好比開車在職場公路上,突然被人從旁猛撞,讓你失去重心。這樣的轉折點讓人不及防備,充滿疑惑,常常會變得被動防禦,忘了應該要周詳思考對策,或是從負面情境中找出正面機會,反而用恐懼、無奈與困惑的情緒回應。

不管轉折點是敵是友,通常都源自於外在處境與事件,第三類轉折點則是從內在引起的。遇到正、反面轉折點,人的反應可能會比較強烈,若是碰上中性轉折點,反應則會溫和得多。我們或許沒發現,根本不知道需要回應,這才是最大的問題。

我說它是「中性」轉折點,是因為這種轉折點需要自我探索,才能了解我們必須主動出擊,這件事才會發生。這是一個我們自己創造出來的轉折點,可以看出現況與未來可能性的關聯。有時是腦海中那股微弱聲音,隱約告訴你之所以對現實不滿,是因為你覺得工作無趣或對前途有疑慮。有時則像火花般閃現一些問題:「如果我把興趣當職業會怎麼樣?」或「現在是我大展長才的好機會嗎?」

關鍵在如何反應

當然,許多轉折點融合了上述三種類型。正面轉折點可能含有負面因素;負面轉折點可能給了你臨門一腳,或埋下日後的中性轉折點,讓人看到更好的新方向;而面臨中性轉折點,可能需要忍一時痛苦,日後才能看得到好處。然而,從我自己和身邊同事朋友的人生經驗來看,最讓我驚訝的一點是,錯失大好機會的原因,往往是我們沒有對轉折點做出任何一點回應。

各位朋友,如果你對積極行動還有疑慮,請記住霍華對轉折點所下的注解:「轉折點的型態五花八門,有正面也有負面,時而簡單時而困難,或明顯或細微,你可以抓住機會、借力使力;也可以任由它擺布。轉折點本身雖然很關鍵,你如何反應也同等重要。每個轉折點都與你人生與事業的幸福感息息相關,具有難以想像的影響力。」

【書籍資訊】
摘自《查爾斯河畔的沉思》

數位編輯整理:王碧欣

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