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天下文化首頁 主題 人類登陸月球50周年:前進太空,改變人類的命運
科學自然

發表日期

2019.07.19
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霍金大見解
霍金在這本全球矚目的遺作裡,提出了關於人類文明如何延續的十個大哉問,並且清晰說出自己的見解:大哉問之...
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人類登陸月球50周年:前進太空,改變人類的命運



圖片來源:wikipedia

為什麼我們應該前進太空?有什麼好理由,值得我們耗費龐大的精神與金錢,就為了從月球上搬回一些岩塊?地球上,難道沒有更值得投資的地方嗎?

我認為,前進太空的原因很明顯:因為它就在那裡,它就在我們四周,圍繞著你我。不想離開地球,就像沉船後逃生到孤島的人,不再想著要離開那座孤島一樣。我們需要探索太陽系,尋找還有哪裡適合人類居住。

前進太空,改變人類的命運

從某個層面來說,現在的情況就像1492 年之前的歐洲。對於資助哥倫布的航海探險,人們普遍認為,這會是徒勞無功、浪費金錢的舉動。然而新大陸的發現,卻根本改變了舊世界。想想看,若沒有哥倫布,我們今天就不會有大麥克和肯德基。

前進太空,將會有更深遠的影響。它將永遠改變人類的命運,甚至,可能會決定人類是否有未來。雖然這不會解決我們目前的燃眉之急,但對於橫在眼前的這些問題,它能提供我們新的眼光,讓我們能「從外向裡」而非「從裡向外」看待這些問題。或許,前進太空之舉能將我們團結起來,一起面對共同的挑戰。

前進太空,需要長期的策略與規劃,我說的「長期」指的是百年、甚至是千年的計畫。再三十年,我們應該就可以在月球上建造一座太空基地;再五十年,抵達火星;再二百年,開始探索外行星的諸多衛星。

我所說的「抵達」,是指可以有載人的火箭,登陸火星或其他星球的意思。我們目前已經有探測車成功登陸火星,也成功讓探測器登陸土衛六(Titan)—這是土星最大的一顆衛星。然而,如果我們考慮的人類以後的命運,我們便需要親身抵達這些地方。

前進太空,絕對不會是便宜的差事,但只需要全世界資源的一小部分,其實也就夠了。NASA(美國航空暨太空總署)的年度預算,從阿波羅計畫以來,大約維持著穩定的總金額;但若從全美的GDP(國內生產毛額)來看,卻是由1970 年的0.3%,降至2017 年的0.1%。即使我們把全世界的太空預算,增加到現在的二十倍,用來積極準備太空之旅,這筆經費也只會占全球GDP 的一小部分。

一定會有人認為,我們應該把錢用在解決地球上的問題,例如氣候變遷與環境汙染問題,而不是把錢浪費在可能一無所獲的「發現新行星」上。我絕對不是在輕忽對抗氣候變遷與全球暖化的重要性;然而我主張:可以在我們解決地球上的這些問題時,額外撥出全球 GDP 的0.25%給太空計畫。難道投資我們與子子孫孫的將來,不值得付出這0.25% 嗎?

重燃公眾對太空的熱情

1960 年代,我們認為值得為太空探險行動付出一些努力。1962 年,甘迺迪總統下令,美國必須在1960 年代結束之前,成功派遣太空人登陸月球。結果在1969 年7 月20 日,艾德林(Buzz Aldrin)與阿姆斯壯(Neil Armstrong)成功踏上月球表面。此舉,改變了全人類的未來。

當年我二十七歲,是劍橋大學的一名研究員,我錯過了「人類的那一大步」。當時我人在利物浦,出席關於奇異點的研討會,聆聽法國數學家托姆(René Thom, 1923-2002)關於劇變論(catastrophe theory)的演講。那時候還沒有電視重播節目,而且也還沒有錄影機,倒是我那兩歲的兒子,童言童語描述了登陸過程給我聽。

那一波的太空競賽,讓科學充滿了魅力,也催生了許多新科技。今天,好多獻身科學的科學家,就是當初受到登陸月球的鼓舞—目標在期盼能對我們自己,以及對我們身處的宇宙,多一分瞭解。

前進太空,給了我們新的視野,來看待我們身處的世界,敦促著我們,把地球視為一個整體。然而,自從1972 年最後一次登月行動之後,公眾的興趣逐漸消退,也不再有任何載人登陸的計畫了。此時,西方世界對科學逐漸出現一個反思:科學雖然帶來了巨大的好處,但是科學仍然無法解決社會上許多日趨嚴重的問題。

我認為,若能再度推動一項新的太空載人航行計畫,將能重拾公眾對於太空的熱情,以及對於科學的興趣。太空機器人探測任務雖然較為經濟,或許也能探測到更多的科學數據,但它們無法提供給社會大眾一個吸引人的想像空間。

它們也無法把人類送往太空—而這正是我強烈建議的長期計畫。我認為應該把目標設在:2050 年在月球建立太空基地,人類於2070 年登陸火星。NASA 應當重新啟動太空計畫,給出一個目的感,就像1960 年代,甘迺迪總統設定登陸月球的目標那樣。

2017 年底,企業家馬斯克(Elon Musk, 1971-)宣布他的SpaceX(太空探索技術公司)將於2022 年以前建立月球基地,並進行一項火星探測任務。此外,川普總統也簽署了一項太空政策,將NASA 的研究目標重新轉向探索與發現,所以登陸火星的時間有可能會提前。

【書籍資訊】
《霍金大見解》
霍金大見解
出版日期:2019.02.25

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