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天下文化首頁 主題 擺脫頭痛,從飲食著手
健康生活

發表日期

2016.01.29
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擺脫頭痛,從飲食著手


頭痛就只能醫頭?

我根本無法想像每天頭痛是何種酷刑,但我的確治療過很多這樣的病人。其中一位是二○一二年一月來我這裡就診的一位男士,姑且稱他為克里夫。

過去三十年,克里夫日日飽受頭痛的折磨。為了對付難纏的偏頭痛,他吃過多種藥,包括Imitrex(又名舒馬曲坦﹝Sumatriptan Succinate﹞),甚至還有像Vicodin(維柯丁)這樣的鴉片類止痛藥,他也去全美治療頭痛的名醫那裡求診,還是一樣頭痛。他發現這些藥物非但對他的頭痛沒有幫助,還會使他變得遲鈍。雖然克里夫曾提到,他認為他的頭痛或許和食物有關,但不是每一次吃某種食物就會引發頭痛。他的病史看來沒有什麼特別的,但我們談到他的家族病史時,他說他姊姊也常頭痛,而且對食物過敏。這點讓我好奇。我進一步探問,才知道他有長達

二十年的肌肉僵硬病史,而他的姊姊具有和「僵體症候群(stiff-person syndrome)」有關的麩質過敏抗體。

於是,我請克里夫接受血液檢驗,看他是否有麩質過敏的問題。結果發現,他對與麩質有關的十一種蛋白質嚴重過敏。他和他姊姊一樣,也帶有僵體症候群的抗體。我還注意到,他也會對牛奶過敏。於是,我建議他少吃含有麩質的食物和乳製品。三個月後,他告訴我,他前一個月完全沒吃維柯丁了。如果我們把頭痛的程度以第一級(最輕微)到第十級(最嚴重)做為區分,他現在屬於第五級,而非教他痛得死去活來的第九級,病況已經大有改善。更好的是,他不再一整天都頭痛,一天頂多只痛個三、四個小時。儘管克里夫的頭痛並未完全消失,但已經好很多,並為此謝天謝地。他很滿意這樣的成效,甚至願意讓我在對醫療同業演講時,以他為例並使用他的照片。

很多病人因頭痛欲裂來到我的診間,因採用無麩質飲食,最後都得以擺脫頭痛的糾纏。有一位女性病人也是。她已看過無數的醫師,吃過各種處方藥,也做了腦部掃描,頭痛還是沒好,直到來我這裡就診,接受麩質過敏檢驗後,才逮到讓她頭痛的元凶,最後終於治好了。

頭痛是最常見的病症。在美國,慢性頭痛的病人多達四千五百萬人,而其中有二千八百萬人飽受偏頭痛的折磨。

讓人難以置信的是,到了二十一世紀,很多醫師還是只開藥治療症狀,而非幫病人解決頭痛的根源。

頭痛其實是可以預防的。如果你有慢性頭痛,不妨試試無麩質飲食。不管怎麼說,採行這種飲食方式又沒有損失。

腰圍與頭痛

你已經知道,肚子上那圈肥肉可能會為你帶來很多疾病(如心臟病、糖尿病、失智症等),但很多人認為頭痛和腰圍無關。其實,不管男性或女性,在五十五歲之前,都可以用腰圍當作偏頭痛的指標。過去兩、三年來,由於費城德雷瑟大學醫學院的研究,我們才知道腰圍與頭痛有何密切關連。該醫學院研究人員招募二萬二千人以上做為參與者,接受全國健康營養調查(NHANES)。

研究人員量測每一個參與者的腹部肥胖程度(腰圍)和整體肥胖(BMI),並詢問參與者是否有頭痛或偏頭痛的問題。研究人員發現,在二十歲到五十五歲之間的男性與女性之中(也就是偏頭痛最常發作的年齡群),腰圍愈大者,偏頭痛的風險也愈高。女性腰圍粗大者,要比腰圍無贅肉者,偏頭痛風險增加三○%。至於整體肥胖則是心臟疾病的風險因子。

還有很多研究也顯示肥胖會帶來慢性頭痛的風險。二○○六年有一項大型研究,調查了三萬人以上,發現與體重正常的控制組相比,肥胖那一組人慢性頭痛的風險增加二八%。病態肥胖者慢性頭痛的風險更增加七四%。研究人員再仔細調查那些為偏頭痛所苦的人,發現過重者頭痛風險增加四○%,而肥胖者的風險更增加了七○%。

至此,你應該知道脂肪是體內重要的荷爾蒙器官與系統,會產生助長發炎的化合物。脂肪細胞會分泌大量的細胞激素,驅動發炎反應。頭痛就像其他和大腦有關的疾病,也是發炎表現的病徵。

因此,研究調查生活習慣(過重、少動和抽菸)與頭痛的關連,的確是有道理的。幾年前,挪威研究人員調查了五千八百四十七名青少年學生,詢問他們是否有頭痛的問題,要他們完成有關生活習慣的一份問卷,並接受身體檢查。

活動量大、不抽菸的是生活習慣良好者,研究人員以這些學生與生活習慣不良者比較。

結果發現,過重學生頭痛的風險增加了四○%以上,活動量少的學生頭痛風險增加二○%,抽菸者的風險更增加五○%。如果學生有一項以上的不良生活習慣,頭痛的風險又增加許多,例如過重、抽菸又不運動。這項研究也指出,發炎反應是助長頭痛的關鍵。

因此,你肚子愈大,頭痛的風險就愈高。我們很少想到生活習慣與飲食和頭痛有關。萬一頭痛,便迫不及待吞下藥物。至今,所有的研究都告訴我們,良好的生活習慣有助於治療頭痛,甚至可以永遠趕走頭痛。我們可從減少發炎的來源下手(像減重、不吃含麩質食物、吃低碳水化合物、多吃好的脂肪、保持血糖平衡),就能控制頭痛。

我們可以透過飲食治療,治癒很多常見的神經病症。大多數的人一出現病痛,就急著吃藥,不知生活習慣的改變更有效,而且不必花錢。我發覺每一個病人的情況都很特殊,有的需要短期協助,如精神治療或藥物治療,但大抵而言,飲食帶來的功效最大。很多病人只要暫時吃藥治療,飲食與生活習慣改變之後,就不必再依賴藥物。其實,只要你不吃含麩質食物或精製碳水化合物,對健康就有很大的助益。只要短短幾個禮拜,你除了心情會變好,也可逐漸擺脫身上的贅肉,還會覺得更有活力。每個人的身體都有自癒力,大腦功能也是,且讓我們用飲食來驅動這股力量。

擺脫頭痛的處方

可能觸發頭痛的原因很多,我無法一一列舉,但我可提供幾個消除頭痛的有效方法:

● 作息規律,清醒與睡眠保持一定的週期。這是調整身體荷爾蒙、維持體內平衡的重要關鍵。

● 減重。一旦你瘦下來,頭痛就會改善。

● 多動。成天坐著不動會助長發炎反應。

● 注意咖啡因和酒精的攝取。這兩者如果過量,都可能激發頭痛。

● 三餐要定時,不可省略任何一餐。進食也和睡眠一樣,可調控很多荷爾蒙的作用,因此與頭痛有關。

● 保持情緒穩定。壓力、焦慮、擔憂,甚至興奮,都可能觸發頭痛。患有偏頭痛的人通常對壓力很敏感,因此腦部會分泌某些化學物質,引發血管變化,導致偏頭痛發作。焦慮和憂鬱也會使肌肉緊張,血管異常縮張,使偏頭痛加劇。

● 請參照第十一章,實行低糖、低碳水化合物、富含好脂肪的飲食,避開含麩質、防腐劑、添加物的食物和加工食品。長久下來,頭痛的風險將可降低。特別當心熟成乳酪、醃肉和含味精的食物—這些食物將可能使偏頭痛發作的風險增加三○%。

● 記錄你頭痛發作的模式,以了解自己在何種情況下容易頭痛,日後才能防範。如女性則可特別注意月經週期與頭痛的關係。

摘自無麩質飲食,讓你不生病

數位編輯整理:林彥傑

Photo:Jarosław Pocztarski

 

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