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天下文化首頁 主題 心靈有如白紙,一切觀念來自於經驗
文學小說

發表日期

2020.05.06
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文章摘錄自

西方哲學之旅:啟發人生的120位哲學家、穿越2600年的心靈巡禮(中:近代)
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心靈有如白紙,一切觀念來自於經驗



圖片來源:unsplash

心靈只是白紙

本節的主題是:洛克所說的「心靈只是白紙」。

理性主義與經驗主義是近代西方哲學的兩大系統,雙方對於知識的來源問題持完全相反的看法。笛卡兒開啟了理性主義,他提出「我思故我在」、「我等於思」,因此感官無法獲得可靠的知識,必須肯定人有先天本具的觀念。

英國的洛克(Locke, 1632-1704)則開啟了經驗主義,他提出「心靈只是白紙」、「所有的觀念都來自於經驗」。兩大系統的對峙反映了西方思潮的重大轉變。

在古希臘時代,柏拉圖主張上下二元對立—理型界與現象界的對立,可靠的是在上面的理型界。亞里斯多德雖然肯定經驗世界,但最後也要推源於上層的「第一個本身不動的推動者」。

中世紀一千多年以宗教為主導,認為人間並不完美,只有上面的天堂才是完美的,這也是一種上下二元的對立。

但是,西方近代以來開始重視知識的來源問題,由此出現內外二元的對立。「內」就是心,「外」就是身體及萬物,後來就演變為心物二元對峙的局面。

《論人的理解》(又譯為《人類理智論》〔An Essay ConcerningHuman Understanding〕)是洛克的代表作之一,該書旨在反對柏拉圖、經院哲學以及笛卡兒的思想。

自從柏拉圖區分感覺與知識之後,大多數西方哲學家都認為,真正的知識不能來自於感覺或經驗。如今,洛克的經驗主義則是一項大膽的革新運動,這使他在西方哲學史上享有一定的地位。

本節主要介紹以下三點:

第一,心靈有如白紙。
第二,實體存在嗎?
第三,人的知識是怎麼回事?

(一)心靈有如白紙

洛克認為,人沒有先天本具的觀念。所謂「先天本具的觀念」主要指三項內容:思想的規則、實踐的原則以及某些自然的傾向。洛克逐一反駁這三點:

在思想的規則方面,譬如同一律與不矛盾律,其實就是說「一樣東西是它本身,而不是別的東西」。這種規則對於小孩或文盲沒有意義,所以不能說它是先天本具的。

在實踐的原則方面,譬如,所有人都同意某些道德原則,但那些道德原則是什麼?它們是如何取得所有人同意的?這些原則其實都是人想像出來的。

在自然的傾向方面,人確實有某些自然的傾向,譬如好逸惡勞等,但這種自然傾向與先天本具的觀念無關。

洛克認為「心靈有如白紙」,觀念來自於感官知覺和理性反省,即透過經驗產生感覺,再對其做初步反省,才能得到各種觀念。簡言之,經驗是一切觀念的來源,由簡單觀念再演變為複合觀念。

簡單觀念有四種:第一種是由感覺直接得到的,譬如,看到白色,聞到香味,看到運動和靜止,這些都是由感覺得來的;第二種是由反省感覺的材料所得到的,譬如,透過反省,你會知道某樣東西與另一樣東西不同,從而對其形成某種印象;第三種是伴隨前兩種觀念而生出的苦與樂的感受;第四種與前兩種同時出現,即由於感覺加反省,可以得知一樣東西是存在的、統一的、有某種力量的。

此外,還有整合上述四種簡單觀念而形成的複合觀念,如實體、樣式、關係等。

洛克說:「假如心靈像我們所說的是一張白紙,沒有任何特徵與任何觀念,那麼請問心靈是從哪裡得到各種材料的呢?人何以能讓它漫無邊際的想像,並在上面塗抹各種顏色?這一切理性及知識的資料是從哪裡來的呢?我可以用一句話來回答:是從經驗來的。我們的一切知識皆由此而來,經驗是知識最終極的來源。」這段話說明了經驗主義的基本立場。

(二)實體存在嗎?

「實體」是理性主義最核心的觀念。所謂實體,就是在一樣東西底下做為支撐的真實的東西,有時又稱為托體(substratum),好像在底下托住某個東西。

洛克批評實體的觀念,他說:「由於我們無法想像那些簡單觀念能夠獨立存在,所以就假定有某種托體,做為它們存在的依據與產生的根源,然後稱之為實體。」換句話說,實體是我們想像出來的。

洛克認為,就算真的有實體,我們對它的認識也要區分「初性」與「次性」兩個方面。這是洛克關於實體性質的著名解釋。

「初性」就是能在我們心中產生簡單觀念的那個力量本身。譬如,在我眼前有一塊蛋糕,它是一塊而不是幾塊,代表它是統一的東西;它是圓形而不是方形,代表它有形狀;它是八寸大的,不是十二寸大的,代表它有大小。

所以,一個東西的初性就是它的統一性、形狀以及大小量積等性質。初性不能被人類掌握,能被我們掌握的是次性。譬如,這個蛋糕是粉紅色的(顏色),聞起來是香的(香味),嚐起來是甜的(甜味),摸起來是軟的(觸覺),即所謂的「色、聲、香、味、觸」都屬於次性。

次性並非對象本身所具有的,而是藉其初性在我們心中產生的各種感覺。換言之,物體中的力量作用於人的感官,就出現了次性。

次性是主觀的,依人的感覺而存在。一個人沒有眼睛就沒有顏色的問題,沒有耳朵就沒有聲音的問題。黃疸病人看一切都是黃的,戴紅色眼鏡的人看一切都是紅的。換言之,次性與物體本身沒有什麼關聯,純粹是人主觀感覺作用的結果。

簡而言之,洛克把實體的性質分為初性與次性,「初性」是實體本身的性質,「次性」是由我們的感覺所得到的實體的性質。

【書籍資訊】
《西方哲學之旅:啟發人生的120位哲學家、穿越2600年的心靈巡禮(中:近代)》

西方哲學之旅:啟發人生的120位哲學家、穿越2600年的心靈巡禮(中:近代)

出版日期:2019.04.30

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