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天下文化首頁 主題 人文社科 堅持做自己,你就是自己的世界!了解WEIRD心理,窺探《西方文化的特立獨行如何形成繁榮世界》?
人文社科

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2022.08.01
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為什麼工業革命發生在歐洲而非中國?西方的個人主義是否比東方的集體主義更能使人強大?決勝的關鍵不只是基...
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堅持做自己,你就是自己的世界!了解WEIRD心理,窺探《西方文化的特立獨行如何形成繁榮世界》?


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圖片來源:pexels

WEIRD心理

你是誰?

也許隸屬WEIRD一員,來自西方(Western)、受過教育(Educated)、工業化(Industrialized)、富裕(Rich)且民主(Democratic)的社會

若是如此,你可能在心理上相當獨特。與今日大部分的世界還有從古至今的人類不同,我們WEIRD群體尊崇個人主義、以自我為中心、控制導向、不墨守成規,且愛好分析。

我們關注自己,注重自己的特質、成就與抱負,更勝於人際關係與在社會中應扮演的角色。無論處於何種情境,我們的目標都是「做自己」,覺得隨情境變換自我的他人是虛偽,而非具有彈性。跟所有人一樣,我們傾向和同儕與權威人物交好,但在事情與自身信念、觀察及偏好相衝突時,我們比較不願意遵從他人的想法。我們認為自己是獨特的存在,而不是在時間與空間延伸的社會網絡節點。行動時,我們喜歡控制感,也喜歡自己做決定的感覺。

推論時,WEIRD群體傾向找出通用的分類與準則來組織這個世界,並直接以這樣的標準來理解模式、做出預測。我們會把複雜的現象簡化,把複雜現象拆解並歸類為不同屬性或抽象的分類,可能是將之想像為不同的粒子、病原體,或人格。我們經常未能察覺現象中不同要素之間的關係,或不符合我們分類的現象之間有何相似之處。也就是說,我們是見樹不見林。

WEIRD群體也特別有耐心,通常都很刻苦耐勞。我們擁有強大的自制能力,願意忍受當下的不舒適與不確定性,以換取之後的滿足感(如金錢獎賞、享樂、安全感)。事實上,WEIRD群體有時會以辛勤工作為樂,且認為工作非常淨化人心。

矛盾的是,儘管我們WEIRD群體的個人主義與自我中心非常強烈,卻傾向遵守公平公正的規定或原則,對陌生人也十分信任、坦誠、公平且願意合作。其實,與大多數群體相比,WEIRD群體比較不會偏袒朋友、家人、同種族的人,或是自己的當地社群。我們認為靠關係是不對的,我們迷戀抽象原則更勝於情境因素、實際情形、人際關係與權宜之計。

情感上,WEIRD群體常為愧疚感所苦,因為他們無法符合所處文化的標準與期待,但更多時候是因為無法符合自己的標準與期望。大部分非WEIRD群體的社會則是由羞恥感(而非愧疚感)主宰人們的生活。自己、親戚,或甚至朋友,無法符合所屬社群強加於其上的標準時,人會感到羞恥。

例如:如果非WEIRD群體中,某人的女兒與非屬同一社會網絡的對象私奔,在他人批判的眼光之下,他們會覺得「丟臉」。WEIRD群體會感到愧疚則是因為選擇午睡而非上健身房,即使上健身房並非義務,而且沒去也不會有人知道。愧疚感取決於自身標準與自我評斷,羞恥感則是取決於社會標準與公眾評斷。

這只是其中的一些案例,也就是我所提過的心理學冰山的一角,這冰山中還包含知覺、記憶力、注意力、推理能力、動機、決策,以及道德判斷的能力。但我在這本書中想回答的問題是:WEIRD群體在心理上是如何變得如此獨特?為什麼他們與眾不同?

回顧古典時代晚期(Late Antiquity),我們可以發現,有一個基督教分支教派讓特定的社會規範與信念廣傳。數個世紀以來,這組社會規範與信念讓歐洲某些地區的婚姻、家庭、繼承與所有權制度產生天翻地覆的轉變。家庭生活基礎產生的轉變造成心理上的變異,這變異促成新的都市化型態誕生,讓非個人的貿易崛起,也使自願組織快速增加。

這些自願組織包括商業行會、特許市鎮、大學、跨區修道會,而這些組織多使用新穎且益發個人主義的規範與法規來管理。在解釋WEIRD 心理的過程中,我們也會說明WEIRD 群體奇特的宗教、婚姻與家庭制度。如果你還不知道我們的宗教、婚姻與家庭制度有多奇怪,請準備好,要開始囉。

了解中世紀後期某些歐洲群體在心理上與眾不同的過程與原因之後,另一個更大的謎題浮現:西方的崛起。為何西歐社會在約1500年之後稱霸全球?為何18世紀末由新科技與工業革命驅動的經濟成長仍發生在同一個地方,且此處還興起全球化浪潮,在今日持續引領全球?

如果有一群外星人類學家曾在1000年或甚至1200年時,在銀河軌域棲息地上分析人性,他們絕對不會猜得到,在千禧年後半葉主宰世界的居然會是歐洲人,他們可能會覺得是中國或伊斯蘭國家引領全球。

這些外星人在位於高處的軌道沒能發現的是,在中世紀的某些歐洲社群中,有一種新的心理特質正在悄然崛起。這逐漸興起的WEIRD心理原型,逐漸成為以下發展的基礎:非個人市場、都市化、立憲政府、民主政治、以個人為主的宗教信仰、崇尚科學的社會,以及持續不斷的創新。簡言之,這些心理上的轉變成為現代社會發芽成長的土壤。因此,為了理解當代社會發展的根源,我們必須探討我們的心理在文化上如何適應最基本的社會制度—家庭,並與之共同演化。

就從近看冰山開始吧。

在繼續心理變異的全球之旅以前,先讓我強調四個必須銘記在心的重點:

1.人的多樣性應受到讚揚,心理多樣性也是如此。我並非要藉由彰顯WEIRD群體的獨特性來詆毀這個群體或其他人,我的目標是探索心理多樣性的起源,還有現代世界的起點。

2.別將WEIRD群體與非WEIRD群體做二元之分!我們將會在許多地圖與圖表中看到,全球的心理變異是持續變化中,且呈現多個向度。

3.心理變異不只發生在國家之間,也在不同的層級出現。有時候我會不斷用國家平均值來比較,因為這是我能取得的資料。然而,在這本書中,我們會時常檢視國家內的心理差異,如區域、省份、村落,甚至是不同文化背景的二代移民。即使WEIRD群體通常集中於全球分布的某一端,我們還是會探索並說明在歐洲、「西方」及工業化世界中既有趣又重要的差異。

4.我們觀察到的群體差異,都不應被視為是某國家、部落或種族中固定不變或必備的特質。這本書反而是在講述我們的心理為何及如何隨時間轉變,而且仍會持續轉變。

【書籍資訊】《西方文化的特立獨行如何形成繁榮世界》