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天下文化首頁 主題 為何常常火燒心?可能來自你習慣性打嗝,使胃酸濺灑到食道...
科學自然

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2020.08.11
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深入最禁忌的消化道之旅
有好幾個世紀,消化道的英文就是「供給營養的運河」(alimentary canal)。想像一下,你的...
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為何常常火燒心?可能來自你習慣性打嗝,使胃酸濺灑到食道...



圖片來源:Pexels

前不久,邁阿密──戴德郡(Miami-Dade County)兩名醫療檢驗員提出案例報告,有一位三十一歲食欲過盛的心理學家,被發現半裸陳屍於自家廚房地板上,她飽脹的大肚子裡,裝了超過七.五公升未充分咀嚼的熱狗、花椰菜,以及早餐麥片。

醫療檢驗員發現屍體斜靠著櫥櫃,「周圍有各式各樣一大堆的食物、破掉的汽水瓶、一支開罐器和一個空雜貨袋」以及「致命的一擊」:一盒剩下一半的小蘇打(窮人家的發泡錠胃藥替代品)。在此案例中,脹得像氣球一樣的胃並沒有破裂,而是把她的橫膈膜往上推擠到肺部,令她窒息而死。

據兩位研究員推論,有可能是氣體把一根未充分咀嚼的熱狗往上擠,頂住胃部上方的食道括約肌,結果卡在那裡,讓她不能打嗝也吐不出來。碳酸氫鈉加酸的化學反應會產生驚人的壓力,為了加深印象,我建議大家去網路上看看無數致力於「小蘇打火箭」的任何一個網站。

或者比較嚴肅一點,去查詢莫德菲爾德(P.Murdfield)在一九二六年的傑作,他把半加侖的薄鹽酸倒進新鮮死屍的胃裡,然後加入一點碳酸氫鈉,結果把死屍的胃給撐爆了。

紓解胃脹較安全的方式是喝幾口碳酸飲料,或是吞些空氣。有人會習慣性吞空氣,這在臨床上稱為吞氣症,有些胃腸專科醫生稱這種病人為「打嗝人」。「你看很多打嗝人,」瓊斯說:「他們硬生生大口吞空氣,像是習慣性的神經抽搐。大約有三分之二的打嗝人完全不知道自己會這樣。你看他們在你面前吞空氣,然後還說:『 醫生,我一直打嗝,不知道為什麼會這樣。』」

除了社交上的副作用,習慣性打嗝還會使過多的胃酸濺灑到食道,並把氣體也從胃裡噴出。如果情況太嚴重或太常發生,胃酸便會灼傷食道。現在你又有另一個理由可以去看瓊斯醫生:胃灼熱。要接觸多少的胃酸才算「太多」?

根據賓州大學胃腸專科醫生梅茲(第九章曾提過他)的研究,大約每天接觸超過一小時就算太多,這是指一天之中,正常的食道與胃酸接觸的累計時間。(患有胃酸逆流的人,食道浸泡在胃酸裡的時間比這多得多;以他們的情況來說,括約肌可能會有裂縫。)

有一種習慣性胃酸逆流的手術治療方法,稱為胃底摺疊術,有時反而會製造出打嗝的問題。這時你真的絕對要離碳酸氫鈉遠一點。「我知道十五年前有個案例,有個男子吃了一頓大餐,然後又服用過多的發泡錠胃藥,」瓊斯接著在電話裡發出爆炸聲。「就好像巨蟒劇團(Monty Python)演出的短劇〈薄荷薄片餅 〉,劇中人物狼吞虎嚥大吃大喝,最後他說:『 只要再吃這塊薄荷薄片餅就好了……』」

【書籍資訊】
《深入最禁忌的消化道之旅》

深入最禁忌的消化道之旅

出版日期:2020.07.27

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