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天下文化首頁 主題 你想活到幾歲?人想活得更久,不是因為害怕失去生命,怕的是失去人性…
科學自然

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2020.07.17
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可不可以不變老?
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你想活到幾歲?人想活得更久,不是因為害怕失去生命,怕的是失去人性…



圖片來源:unsplash

你想活到幾歲?

幾乎每天,而且一天通常許多次,有人會告訴我他們對活到百歲毫無興趣,更別說多活幾十年。

他們說:「若我活到一百歲,請開槍殺了我。」

他們說:「我認為七十五年的健康聽來剛好。」

其中一位頗具聲望的科學家曾對我說:「我就是難以想像,自己和丈夫必須比現在共同生活更久一段時間。」

沒關係。

聽到永生的想法,大家的確有點興趣缺缺。最近,我進行了一場演講,聽眾約一百人,年齡橫跨二十至九十歲左右,算是在地方社區很不錯的橫斷族群。該機構的主要贊助人遲到了,所以我不得不先充個場,於是,我抓起了麥克風進行一個小小的實驗。

我問大家:「在場各位希望能活在世上多久?」

三分之一的人舉手表示活到八十歲就很開心了;我跟這群人說,他們全都應該向現場年過八十的人致歉,全場因此發出了笑聲。

另外三分之一的人表示自己想活到一百二十歲。我說:「這是個好目標,而且未嘗不可。」

約有四分之一的人希望能活到一百五十歲,我告訴他們:「現在這也不再是不可實現的夢想。」

只有少數人希望能「永生不死」。

結果類似於哈佛最近一次的老化科學家晚宴。鮮少有與會者說,他們想極力追求永生。

我與數百人討論過這個話題。大多數希望永生不死的人都不懼怕死亡,他們只是熱愛生活、熱愛家人,和熱愛自己的事業。他們期望看到未來會如何。

我自然也不喜歡死亡,但我可以毫無保留地說,並不是因為我怕死。有次,我妻珊卓與我在機上碰到了一點亂流,她緊緊抓住我的手臂,但我的心跳絲毫未受到影響。我經常旅行,多次經歷過飛機機械故障,所以,我很清楚面對死亡的可能時該如何反應。

若飛機墜機,我會死亡。釋放對死亡的恐懼,是我做過最棒的事之一。

說到此,有件事變得很有意思,當我做這個小調查,然後告訴觀眾無論他們活到幾歲都能長保健康,說自己想永遠活下去的人數會大幅增加,幾乎人人都想要永生。

事實證明,多數人並不害怕失去生命,他們怕的是失去人性。

他們應當畏懼。我妻子的祖父七十多歲去世前,已久病多年。臨終時,他已經處於植物人狀態好幾年了,真是不幸的遭遇,但因為體內裝有心律調節器,所以每當他的身體試圖尋死時,心臟都會受到電擊又起死回生。

請注意,不是恢復健康,只是恢復生命,兩者天差地別。

依我之見,延長人類壽命卻無法確保身體健康,誠可謂罪孽深重,此點關鍵重大。如果我們無法同時延長健康年限,那麼人類壽命增加與否根本無關緊要。因此,若想幫助人們增多時日,就有絕對的道德義務同時延長大家的健康。

我與大多數人一樣,並不想要無限的人生,只希望在世時能少點病痛且擁有更多的愛。

據我認識,大多數從事老化研究的人,對抗衰老並非為了終結死亡,而是為了更長久的健康生活,並賦予更多人機會,讓他們能以更佳條件面對死亡;或者,更確切地說,依照自己的條件,在準備好的時候,輕鬆痛快地離開。

【書籍資訊】
《可不可以不變老?》

可不可以不變老?

出版日期:2020.06.30

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