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天下文化首頁 主題 健康生活 忽略生理期的「異樣」,可能會刺激癌症發生率?了解問題在哪裡,才能精準《訂製你的無病生活》
健康生活

發表日期

2022.07.18
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每個人的基因、生活環境、飲食習慣、生活作息等不盡相同,造就獨一無二的個體,以往一體適用的治療方式,忽...
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忽略生理期的「異樣」,可能會刺激癌症發生率?了解問題在哪裡,才能精準《訂製你的無病生活》


近年來,醫界不斷推動各種癌症防治,多數婦癌發生率皆逐漸下降,但仍有些人甚至誤以為子宮內膜癌就是子宮頸癌,導致子宮內膜癌罹患人數仍持續攀升,十年間成長一倍,高居婦科三大癌症之首。想《訂製你的無病生活》,你得先了解為何會罹患子宮內膜癌?

Q 停經後有不正常出血, 擔心是子宮內膜癌,有低侵入性的檢測方法嗎?

A 子宮內膜癌的病因大約七、八成和女性荷爾蒙有關,因此肥胖、未生育或晚生育等,都會增加罹患子宮內膜癌的風險;此外,現代人因壓力或情緒變化較大, 也可能造成只有月經卻未排卵的狀況,若長期受到女性荷爾蒙刺激,又缺乏黃體素保護,可能增加致癌的危險性;再加上,如塑化劑等環境荷爾蒙,亦可能對身體產生類似女性荷爾蒙的作用,也是影響因子之一。

在台灣,子宮內膜癌的高風險族群大約從40歲開始,52歲左右達到最高峰。和乳癌一樣,年齡段都比西方國家早了十年,但目前還不知道為何會有這種現象。

不正常出血是典型症狀

不正常出血,是子宮內膜癌最典型的症狀。若能在一發現時便就醫檢查,六到七成左右的患者可在第一、二期確診,但女性每個月有月經來潮,不少婦女輕忽了「出血」這件事,導致延遲就醫。

造成陰道異常出血的原因很多,雙和醫院婦產科醫師賴鴻政指出,婦產科門診中約有三分之一患者是因不正常出血而就醫。醫師通常會先以陰道超音波來檢測子宮內膜厚度,不過,對於尚有月經的女性而言,內膜厚度本來就會隨著生理週期而改變,因此準確性不高。

目前臨床上並沒有簡易的子宮內膜癌診斷工具,必須透過侵入性檢查來判斷婦女是否罹患子宮內膜癌。換言之,子宮內膜癌大多還是必須透過病理檢查,以子宮內膜搔刮術或子宮內膜切片來確診。

然而,許多女性忍痛接受內膜採樣手術,檢驗結果大多為良性,等於白白受罪, 且侵入性檢測方式易造成婦女身心不適,甚至引起出血、感染等風險。由於沒有理想的檢測方式,造成子宮內膜癌篩檢率偏低,也往往因此延誤診斷。「延遲診斷及治療,是子宮內膜癌死亡率攀升的原因,」賴鴻政提醒,子宮內膜癌一、二期的預後都相當不錯,但進入第三期以後,治療效果普遍不佳,因此早期診斷非常重要。

為此,也有病理科醫師研究,能否在做子宮頸抹片的同時檢測子宮內膜癌,提高婦女篩檢的意願。對此,賴鴻政表示,相較於子宮頸癌,子宮內膜癌的癌細胞躲在深處,較難取樣。雖然也可能掉下來,在子宮頸抹片檢查時一起檢測到,但準確度只有30%左右。

甲基化基因檢測可提高準確率

「如果做子宮頸抹片也同時檢測子宮內膜癌是可行的,準確率可以再提高嗎?」民眾難免還是懷抱希望提問,希望可以避免侵入性檢測。

賴鴻政解釋,輸卵管、子宮裡的物質都會往下流至子宮頸,因此只要找到敏感度高,並且能夠區分的生物標記,就能利用子宮頸取樣來檢測子宮內膜癌。

事實上,美國醫學專家曾透過在子宮頸找到基因突變的方式,揪出子宮內膜癌,而賴鴻政所領軍的酷氏基因,這家由北醫團隊所組成的生物開發公司,則是以檢測多個甲基化基因的方式找出子宮內膜癌,正式讓子宮內膜癌檢測邁向新型的分子診斷技術。

「當基因受到年齡、飲食及環境等因素影響,就會留下甲基化的痕跡,而甲基化的機率比基因突變還高出許多,既然基因突變都能偵測,甲基化自然也能。」

 「DNA來自父母,除非發生突變,否則不會改變,」賴鴻政表示,甲基化基因就是先天DNA序列受到後天因素影響,例如:情緒、壓力、飲食及生活習慣等,在基因上留下標記,逐漸累積後便會改變遺傳表現。甲基化會讓序列正常的基因失去原有功能,近年來也有很多研究指出,甲基化和癌症、疾病及老化皆有關聯。

賴鴻政表示,精準醫療主要是檢測出DNA序列上的差別,甲基化基因則是序列上沒有變異,但DNA修飾卻有所差異,癌症雖然與基因變異有關,但環境是造就癌症生成的更大因素,也因此甲基化基因檢測會比精準醫療的基因檢測更準確。

忽略生理期的「異樣」,可能會刺激癌症發生率?了解問題在哪裡,才能精準《訂製你的無病生活》_img_1
▲以試劑檢測子宮內膜癌,降低侵入性,可望增加檢測意願,及早發現、及早治療。

DNA甲基化是生物普遍存在的現象,正常細胞跟癌細胞之間,也會出現很多甲基化的情況。也因此,酷氏基因團隊花了三年多時間,比對每個患者DNA 上的八十多萬個點,才找出正常細胞跟癌細胞之間的差異。

目前酷氏基因的子宮內膜癌檢測試劑已走完「發現」、「確認」、「驗證」等科學證據流程,順利通過衛福部食藥署創新醫材審查,更取得台灣、日本、俄羅斯、韓國及南非等多國專利,期望能嘉惠更多女性。

【書籍資訊】
《訂製你的無病生活》
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出版日期:2022.04.20