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天下文化首頁 主題 財經企管 元宇宙理論之父馬修.柏爾:幾乎所有產業都將徹底轉型!下一世代,我們將面對怎樣的世界?
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2022.07.27
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馬修.柏爾 —元宇宙定義者 全球最早、最全面介紹元宇宙的趨勢家 深刻影響科技企業巨擘的下世代技術佈局...
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元宇宙理論之父馬修.柏爾:幾乎所有產業都將徹底轉型!下一世代,我們將面對怎樣的世界?


元宇宙理論之父馬修.柏爾:幾乎所有產業都將徹底轉型!下一世代,我們將面對怎樣的世界?_img_1
圖片來源:pixabay

引言

文 / 馬修.柏爾

科技常常會帶來眾人意料之外的驚喜;但說到那些最宏大、也最奇幻的發展,又往往在幾十年前便有人預期到它們的出現。

雖然一般民眾通常無緣在第一線見證科技的發展,但科幻小說倒是常常刻畫出最清楚的未來景象。1968年,擁有彩色電視機的美國家庭還不到10%,電視的尺寸也幾乎只有小冰箱那麼大,但是當年票房第二高的電影《2001太空漫遊》已經想像著未來的電視會像杯墊一樣薄,大家也能輕鬆的配電視吃早餐。現在的人看到這部電影,立刻就會聯想到iPad。一般來說,想像中的科技得花上比預期更久的時間才能實現。就像是在史丹利.庫柏力克這部開創性的科幻未來電影上映之後,足足經過將近45年,iPad才終於上市,已經比電影的設定晚了十幾年。

時間走到2021年,平板電腦已經處處可見,太空旅行也似乎即將成真。整個夏天,億萬富翁理查.布蘭森、伊隆.馬斯克與傑夫.貝佐斯,都在努力將民航高度帶到地球的較低軌道,並設法開啟太空電梯與星際殖民時代。然而,真正讓人覺得未來已經來到的科技發展,卻是另一個同樣已經有數十年之久的科幻概念:元宇宙(Metaverse)。

2021年7月,臉書創辦人暨執行長馬克.祖克柏表示:「我們公司的下個篇章,將會從大家眼中的社群媒體公司,轉變為一間元宇宙公司。而且不用多說,我們目前推出的各種應用程式,都會直接推動實現這項願景。」在這之後不久,祖克柏公開宣布成立一個以元宇宙為焦點的部門,並且將臉書實境實驗室主任升職為科技長;臉書實境實驗室負責各種未來科技計畫,包括Oculus VR、AR眼鏡眼鏡,以及各種腦機介面。

2021年10月,祖克柏宣布臉書將更名為「Meta平台」,以反映公司將致力朝向「元宇宙」轉型。許多臉書股東並沒有預料到,祖克柏也表示,他對元宇宙的投資將使臉書2021年的營收減少超過100億美元,並且他還警告,投資金額將在未來數年間水漲船高。

雖然祖克柏的大膽宣告得到最多關注,但是臉書的眾家同行與競爭對手,其實早在先前幾個月就推過類似的計畫,或是提出類似的聲明。當年5月,微軟執行長薩蒂亞.納德拉就談過由微軟主導的「企業元宇宙」。同樣,運算與半導體龍頭輝達的執行長暨創辦人黃仁勳也告訴投資人:「元宇宙的經濟規模……(將會)大於實體世界的經濟規模」,而輝達的平台與處理器將會成為元宇宙的核心。

在2020年第四季以及2021年第一季,遊戲業出現兩次史上規模最大的首次公開募股(IPO),分別是Unity Technologies與Roblox Corporation;這兩間公司都提出一套和元宇宙相關的敘事,用來包裝企業歷史與壯志雄心。

在2021年剩下的幾個月裡,「元宇宙」一詞幾乎是人人都得提一提,所有企業與高層似乎都得對這件事說上兩句,好像有了元宇宙就能讓公司更賺錢、顧客更快樂,對手也沒那麼可怕了。在Roblox於2020年10月申請首次公開募股之前,「元宇宙」這個詞只在美國證券交易委員會申報文件裡出現過五次。到了2021年,這個詞卻已經出現超過260次。同年,為投資人提供財務與投資資訊的軟體公司彭博,就有超過1000則文章與報導提到元宇宙;然而,在過去十年間,這間公司的文章當中只有七則提及這個詞。

對元宇宙有興趣的不只有西方國家與企業。2021年5月,中國最大的企業、也是網路遊戲龍頭的騰訊公司,就公開提出對於元宇宙的願景,稱其為「超數位實境」。隔天,韓國科學技術情報通訊部宣布成立「(韓國)元宇宙聯盟」,成員包括SK電訊、友利銀行、現代汽車等超過450間公司。

8月初,推出《絕地求生》(PlayerUnknown’s Battlegrounds,簡稱PUBG)的韓國遊戲產業龍頭魁匠團完成首次公開募股,規模達到韓國史上第二大之高。魁匠團的投資銀行清楚告訴各方潛在投資人,這間企業將會成為元宇宙領域的全球領導者。而在接下來幾個月裡,中國網際網路龍頭阿里巴巴,以及全球社群網路TikTok(抖音國際版)的母公司字節跳動,也開始註冊各種元宇宙商標,並且收購各個和虛擬實境與3D相關的新創企業。與此同時,魁匠團也公開表示將打造一個「PUBG元宇宙」(PUBG Metaverse)。

元宇宙這個概念能激起如此戲劇性的反應,顯示出眾人愈來愈相信這會是下一代的運算與人際網路連結平台,這種轉變所影響的層面,不亞於從1990年代的個人電腦與固網,轉換為現今的行動裝置與雲端運算世代。當時的轉變,捧紅了一個原本鮮為人知的商學院術語:「破壞」,幾乎所有產業都因此徹底轉型,同時也讓現代社會與政治大為改觀。然而,當時的轉變與這次元宇宙將帶來的轉變有一項關鍵差異,那就是「時機」。當時,大多數產業與個人並未預見到行動裝置與雲端運算的重要性,因此只能被動回應改變,或是辛苦的抵擋那些更有見識的人所帶來的破壞。但是,面對元宇宙,眾人卻提早許久就開始準備,而且十分積極主動。

2018年,元宇宙還只是個模糊而不受關注的概念,而我已經開始在網路上撰寫一系列相關文章,在接下來幾年內,那些文章的閱讀人次來到數百萬次,而元宇宙也從平裝科幻小說的世界來到《紐約時報》頭版、進入全球各地的企業策略報告。本書會將我過去關於元宇宙所寫的一切內容加以更新、擴展與重塑,核心目的就是為這個還在發展中的概念提出一項清晰、全面、權威的定義。同時,我還有一項更大的抱負:希望能幫助讀者了解,怎樣才能實現元宇宙、為什麼未來會有許多世代移居至元宇宙,以及元宇宙將會如何永遠改變我們的日常生活、工作以及思維。在我看來,這些改變將帶來數十兆美元的價值。

【書籍資訊】元宇宙

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