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天下文化首頁 主題 小說看見的都是假的?好的小說家能讓讀者相信「虛構」才是本質
文學小說

發表日期

2020.04.08
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文章摘錄自

小說課之王:折磨讀者的祕密──華語首席故事教練許榮哲代表作,精確剖析小說創作之謎
「做為創作者,我們沒有選擇。是成為神的嚮往與執念,選擇了我們。」——許榮哲 「每篇好小說,都是這個世...
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小說看見的都是假的?好的小說家能讓讀者相信「虛構」才是本質



圖片來源:unsplash

小說—巫術之外不存在事實真相

小說是什麼?最簡單的說法是「假的」。

「假的」這個說法,基本上沒什麼錯,但它強烈透露了一個訊息:說這句話的人是個門外漢,就像看到地上一坨無色透明的流動液體,然後便得意洋洋的說「那是水」。

有些人天天看小說,但完全說不清小說是什麼。這不算什麼,就像有些人常常吃子,也說不清橘子的味道。

詩人夏宇<繼續討論厭煩>裡,有這麼幾句詩,準確描述出「熟悉的陌生」的感覺:「您要怎麼形容橘子的味道呢/我們只能說/有些味道像橘子。」

小說是什麼?比較精準的說法是「虛構」。小說的英文就叫fiction(虛構,捏造,想像),文學史上第一部現代小說是西元一六O五年的塞萬提斯《唐吉軻德》,至於中國第一部白話小說是西元一九一八年的魯迅《狂人日記》。

上面兩部小說的主人翁唐吉軻德和狂人,都是不存在的人物,是作者虛構出來的。所以如果某人說,小說就是「虛構」。

基本上,他是位行家,但行家也分等級,就像空手道分成白帶和黑帶一樣。小說是什麼?我個人特別喜歡的一種說法是「巫術」,但不是假的或虛構的那種巫術,而是「巫術之外不存在事實真相」的那種巫術。

我們用一個故事來解釋,什麼叫「巫術之外不存在事實真相」。英國後設小說大師,約翰.符傲思(John Fowles)《魔法師》(The Magus)一書裡,有個寓言故事叫<王子與巫師>(The Prince and the Magician),故事梗概如下:國王告訴王子,世界上沒有公主、島嶼,和上帝這三樣東西。

王子深信不疑,直到他來到鄰國,遇到一個自稱「上帝」的人告訴他:島嶼和公主確實存在,你看,前方就是島嶼,島上的人就是公主。

王子回家質問父親。國王說,孩子你被騙了,那個自稱上帝的人其實是「巫師」。於是王子返回鄰國,反駁「上帝」:你是巫師,你指給我看的島嶼和公主都是假的。

「上帝」說,孩子你被騙了,你的父王才是一名巫師,他對你施了巫術,以致於你看不見島嶼和公主。

再一次,王子回家質問父親。這時國王說出真相:「對,我是一名巫師,但你遇到的那個自稱上帝的人也是巫師。」國王和上帝都是巫師?王子完全搞混了,什麼才是真相?

國王說:「巫術之外不存在事實真相。」混亂的王子說,我要自殺。

國王施巫術招來死亡,當王子面對死亡時,渾身發抖,想起「美麗但不真實」的島嶼和公主,最後他說:「我可以忍受。」

「忍受」一出口,國王說:「兒子,你也開始成為巫師了。」

我很喜歡寓言故事<王子與巫師>,它可多重解讀,現在我們拿它來解讀「小說」。王子在上帝和國王之間來回追索之後,故事的迷霧慢慢散去(原來國王和上帝都是巫師),但結局留下了一團更大的迷霧。

故事的結局是當王子可以忍受「美麗但不真實」的事物時,他也變成了一名巫師。為什麼?為什麼?為什麼?

我們先問另一個問題:人們所認知的這個世界是自己定義的嗎?

為什麼你們是中國,我們是台灣?為什麼這是電腦,那是計算機?為什麼她美麗,而我憂鬱?很顯然不是我們自己定義的,那是誰告訴我們的?簡單來說就是國王和上帝。他們二位正是定義現實世界與信仰世界的最高主宰。

國王:「不遵守我國法律的人,處以死刑。」上帝:「我用七天造了世界。信我者,得永生。」

國王定義一個國家,上帝定義一群信仰祂的人,他們其實都是巫師,因為我們看到的世界,並不是真正的本質,而是由國王和上帝的權力定義出來的。現在讓我們重新回到最初的問題:小說是什麼?

若我們把巫術比擬成小說,那國王最後的話就變成「小說之外不存在事實真相」。當你開始能夠「忍受」世界是虛構出來的,你就像王子一樣踏進了巫師(小說)之門。但如果你能像國王那麼認真的「相信」世界是虛構出來的,你就成了一個百分百的小說家。

相信虛構才是本質,並且認真施展虛構這個巫術,讓你的讀者相信,就像我們相信塞萬提斯筆下的唐吉軻德是位騎士一樣。小說家名義上是國王,是上帝,在他們的世界,他們說了算。但本質上,其實是巫師。他們施展的巫術叫「虛構」。他們無比相信,小說之外不存在事實真相。

【書籍資訊】
《小說課之王:折磨讀者的祕密──華語首席故事教練許榮哲代表作,精確剖析小說創作之謎》

小說課之王:折磨讀者的祕密──華語首席故事教練許榮哲代表作,精確剖析小說創作之謎

出版日期:2020.02.27

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